Автор Тема: "Выкури Трубку" + сиквелы (Ли/Кара, Хило, Билл, док. Коттл и др.)  (Прочитано 7413 раз)

0 Пользователей и 1 Гость просматривают эту тему.

Оффлайн MariKs

  • Старпом "Галактики"
  • Свои
  • *****
  • Здесь с: 00:35 – 23.03.06
  • Сообщений: 638
Итак, первая глава продолжения. Наконец-то у меня нашлось время ее довести до ума. Enjoy  :)

ЗАЛЕДЕНЕВШИЕ

***

ГЛАВА 1

***

Хило чувствовал себя ответственным, виноватым за разрыв. Или как там, черт побери, Кара и Ли называли этот клубок изрубленных эмоциональных проводов между ними. Даже после того как Кара сказала ему прекратить быть такой задницей, он продолжал винить себя. В 53 раз когда Хило озвучил свое оущущение вины вслух, Кара дала ему подзатыльник.

Это привело к обмену легкими пинками. Игривая толкотня со временем превратилась в борьбу. И стычка переросла в игру "поймай-пощекоти", которая покатилась по всей палубе и закончилась лишь когда Шеф Тирол с усилием растащил их и предложил паре хулиганов сделать всем одолжение и уединиться в какую-нубудь комнату. 
Высвободив руку чтобы отсалютовать, Хило наградил дьявольской улыбкой протестующую, но все же улыбающуюся Кару. Она отступала, обе руки в насмешливом жесте сдачи, тогда Хило ударил плечом в середину живота и сбил ее с ног. Затем он сгреб ее в захват пожарника, балансируя на плече и направился вниз по лестнице ведущей в проход к грузовому хранилищу. Пока он спускался всемогущая Старбак не выдержала и завизжала сквозь хохот. 

В указательном пальце Ли резко закололо.

Он потер руку о пиджак формы, с усилием сглотнул, попытался сфокусироваться на Келли. Она объяснила проблему его энергообеспечения уже трижды, но слова не желали доставлять свое значение в его голову. Внимание раз за разом рассеивалось, сначала отвлекаясь на вводящую в бешенство Старбак в девчоночьем поведении, затем на отраву его текущего существования. Отвернувшись от спектакля Хило, он увидел это. Угол был частично затемнен ящиком для инструментов на дальнем конце палубы. Дверца ящика была чуть приоткрыта, но за ней Кара Трейс распласталась во всем своем великолепии. Один из новичков-механиков поднял над головой плакат. У Ли возникло сильное желание вырвать оскорбительную вещь из его рук и порвать, но он еще не был доведен до ручки, чтобы устроить сцену из-за обложки журнала, которую его собственный отец назвал "самой обыкновенной".

Места, на которых можно было безопасно остановить взгляд явно стремительно уменьшались, и Ли перевел глаза на грудь Келли. Лишь намек на кожу выглядывал из-под ее оранжевого костюма механика, но обещание любой фантазии вне офицерской комнаты на том конце палубы было достаточным для него, чтобы сосредоточиться. К несчастью, краем глаза Ли все еще мог исподтишка проследовать за бесплодной и очевидно произведенной в пол силы попыткой Кары убежать от Хило.
 
Все это отвратное представление казалось было изобретено чтобы вызвать в нем тошнотворные ощущения, не говоря уже о том, чтобы не оставить сомнений в том, что он болезненно четко сознавал одну неотвратимую правду... на месте Хило Ли бы что-нибудь себе растянул. Не то чтобы он был в легком весе. У большинства мужчин возникли бы проблемы нести на себе Кару Трейс когда она того не хотела. Но с Хило было такое ощущение что дело плевое. Конечно он был выше и плотнее сбит чем большинство мужчин и, с горечью затолкнул Ли мысль подальше от себя - в целом более мужественного вида. Именно это скорее всего Кара и хотела доказать своими до глупости бесплодными выгибаниями и дерганием у Хило на плече!

- Сюда!, Капитан.
- Мммм?
- Мои глаза.

Ли моргнул и поднял взгляд, встретившись с озорным блеском глаз Келли.
- Что с ними?
Келли вздохнула. Она не особо возражала если на нее глазели, но ее действительно бесило, когда  игнорировали.
- Ваш основной инжектор сдох, сэр. - Она указала на потекший участок механизма, чтобы он тщательно осмотрел.
- Должно быть это произошло в последний вылет, когда вы стреляли. Угол маневра был слишком крутым. Вам повезло что собственную селезенку не повредили, не говоря уже о частях бедного Вайпера.
- Не мог остановиться на числе 18.."
- Я думала мы не ведем счет на Галактике - сказала Келли, но Ли снова отправился дрейфовать в свои мысли. Действительно было чудом что он еще жив. 
Неодобрительно покачав головой, она посмотрела через его плечо на Тирола.
Шеф чуть прыснул со смеху, качая головой - Не обманывайся. То что наши пилоты не рисуют этих тварей на обшивке своих кораблей - сказал он, проводя любящей рукой по гордому носу Марка 7ого - еще не значит, что они не ведут счет.

Он поднял брови и отвлек КАГа, спросив - 18 это счет на один больше чем у Старбак, да, сэр? Что означает что в следующий раз она будет целится на 19 и нам придется раздобыть какие-то жизненно необходимые части и для ее Вайпера.."
- Вполне возможно она не сможет побить отметку в 18 - пробормотал Ли, едва расслышав Шефа.

Тревожная мысль вдруг оформилась на поверхности. Кара не могла знать что он причалил, если только она не заметила приближающийся Марк-7 или подслушала передачу по его радио связи. Слишком много для надежды? Что ж, он тоже подслушивал раньше ее радио передачи, один раз или два. Было бы еще более удивительным, если бы она заметила его корабль, учитывая что палуба в этот день была особенно оживленной. Она не могла ждать его дома. Он должен был тайно отслеживать обходной путь рядом с одной из сайлонских баз, которые поджидали флот в космических запрудах. Кара не могла предвидеть урон, нанесенный его кораблю. Так же как и он, она знала что миссия была превыше всего. Но если она не знала, что Ли здесь, тогда ее шоу на полу с Хило не было разыграно для него. Что означало что ему придется избить Хило до потери чувств. Нет, это означало что-то другое. Ли уставился на проход в корридор, который недавно  поглотил их. Боги, неужели она действительно трахала Хило? Мысль прожгла грудь огненным лезвием, вызвав болезненную тошноту и усталость.

Тирол посмотрел Ли в спину и окинул его взглядом сверху донизу.
- При всем уважении, сэр.., может вы думаете детали Вайперов начнут сыпаться из моей задницы?

В поисках любого предлога для стычки, Ли развернулся агрессивно и резко, стиснутые челюсти отобразили взрывоопасные эмоции. Тирол отступив на два шага назад в побеге от нежелательных конфронтаций, стукнулся головой о подбрюшье Марка 7ого. Какое-то мгновение все балансировало на лезвии ножа возможных решений. Ли потребовалось приложить видимое усилие, чтобы обуздать свой первый импульс броситься с кулаками. Несмотря на задеревеневшие в напряжении колени и свою позицию ощерившегося пса наизготовке, он больше не двинулся с места, раздумывая над первыми пришедшими в голову и явно неподходящими в данной ситуации  комментариями. Мышцы его челюсти чуть заметно работали, голубые глаза горели, пока он наконец не нашел рациональный ответ во внутреннем спонтанно возникшем каталоге многочисленных реакций.

Используя тон бархатных перчаток, он отмерил ровно одно предложение. - Постараюсь поставить глушитель на всякое соперничество выходящее за рамки приемлемого, Шеф.

Тирол выдохнул, осознав что задерживал дыхание и напряженно кивнул. Это было своего рода минимальная дань, которую человек мог бы предложить профессиональному киллеру. Ли вложил свой гнев в кобуру, выдохнул сдавленный поток воздуха и затем развернулся и последовал через всю палубу к другому кораблю.

Келли ждала пока он не оказался за пределами слышимости, потом чем тихо присвистнула и наградила Шефа сочувственным взглядом.
- Он что на наркотиках?
- Ему бы не повредило.
- Думаешь он снова с кем-то встречается?
- Ну, это не раньше чем остынет - ответил Тирол. Он кивнул на корабль, который оприходовал Ли. - Постарайся найти что-нибудь неисправное в этом Вайпере.
Келли согласно кивнула. Проходя мимо него она с опаской добавила - Знаешь что? Хило думает, что Капитан нашел какую-то хорошую подстилку.
- Если так, то очевидно он трахает не ту - прорычал Тирол.

***

Час спустя он содрал с себя одежду и направился в душ, гадая может ли этот день стать еще хуже. Кара и Хило наверное в это время как раз были в разгаре крышесносного секса. И теперь очевидно во флоте не осталось ни одного корабля с достаточной для такой ситуации звукоизоляцией. Прислонившись вытянутыми руками к стене, он позволил горячему потоку вывести на поверхность гнев из мышц и смыть грязь с тела. Ди не нравился запах кабины пилота.
Кара считала его возбуждающим.

Фраак. Нужно прекратить это. Никакой Кары больше. Он покачал головой, пытаясь отмахнуться от сравнения. Ди была единственной женщиной которая имела значение теперь. Последние четыре года Ли намеренно выбирал любовниц как можно дальше по физической комплекции от комплекции Кары. Ди была последней из череды красивых женщин. Были рыжеволосые и брюнетки... изящные, элегантные и совершенно светские женщины. Женщины которые никогда бы даже не подумали выкурить настоящую сигару.

Если только он не просил... что бывало крайне редко.

Ему не нравилось притворяться. Это только усугубляло голод. И ему нравилось думать что он был слишком джентльменом, чтобы допустить чтобы что-то вербально слетело с губ. Он уделял внимание своим любовницам, а потому держал глаза открытыми, особенно в пиковые моменты страсти.

Ли резко оттолкнул мысль о том, что бы Каре было приятно... что она может делала даже сейчас с Хило. Он сконцентрировал мысли на Ди. Ли в точности помнил как она выглядела прошлой ночью, упругая и тяжело дышащая под ним. Такая красивая, что перехватывало дыхание. Закрывая глаза, он держал ее картину в воспоминаниях, четкую.. кофейная кожа и подернутые дымкой зеленые глаза. Позитивная картина исчезла и сменилась нежеланной... Карой... в рваном фиолетовом  шелке, которая помимо этих обрывков гладкой ткани была одета в сияющую улыбку и ничего более. Подбородок измазан в моторном масле, сигара дымящая в правой руке - она откинулась спиной на крыло своего Вайпера, вкушая драгоценные секунды отдыха.

Ли выдохнул, протестуя самому себе. Это тот фраков постер снова, "Самые Сексуальные Пилоты Зимнего Солнцестояния". Черт подери Гейту и его шутки на первой странице флотских новостей.., да отправили бы они его на третий груг Вечных Страданий... Бормоча раздраженно, Ли оттолкнулся от стены. Он сконцентрировался на растирании и намыливании кожи, пытаясь очистить свою душу от этого наваждения. По пути в душевую он отодрал со стен еще пару копий обложки журнала с крупным планом Кары во весь рост. Со следующей ротации всякий пойманный с экземпляром этого журнала будет переведен на недельный режим двойной смены.
Сцена с обратной стороны его век изменилась, пока Ли жестко натирал кожу.  Это все еще была Кара, но на этот раз она была с ним в душе, лиловый шелк промок и лип к влажному намыленному телу. Он схватил ее, дернул к себе, обнял руками и поцеловал, скользнув языком в ее жар. Длинными ногами она обняла его за талию 
и...

Кто-то прокашлялся.

Глаза Ли тотчас же распахнулись. Кара стояла прямо перед ним, в нескольких сантиметрах от радиуса разбрызгивателя душа. Какое-то мгновение его сознание отказывалось признавать ее. В оличае от его фантазии, она была полностью одета, стояла спокойно и слегка хмурилась. Ли едва успел осознать ее присутствие, пока не увидел как она опускает взгляд ниже. Она обласкала его глазами, медленно прикусив зубами нижнюю губу. Ли ощутил как его член подпрыгнул словно хорошо натренированный пес, и поспешно повернулся к ней спиной.

- Вы что-то хотели, лейтенант? - спросил он через плечо.
- У вас нет ничего, что я хочу, сэр - сказала она как будто ее наглое разглядывание определило его недостающим. Ли практически бросился на нее, услышав это. 
Но велика была вероятность что она использует свои жесткие как сталь ботинки против него. А Кара еще как могла поставить намыленного обнаженного мужчину в проигрышное положение. С данного угла зрения в полоборота он увидел как она нехотя указывает кивком в сторону дежурной комнаты.
- Старик оставил тебе сообщение. Он хочет встретиться. Как можно скорее.
- На мостике?
- Нет, в его каюте.
- Я там буду - сказал Ли, обращаясь к стене.
Несколько молчаливых секунд спустя, он обернулся и обнаружил что она стоит позади, усавивившись на его задницу.
- Что?! - губами выплюнул он прежде чем сообразил, что скорее всего не хотел знать ответа - Свободна!

Его рявкнье заставило Кару ухмыльнуться, затем она как будто нехотя отдала честь. Ли кивнул, и она направилась к выходу. Почему она всегда заставляла его думать о старых дисциплинарных медодах взысканий на военных кораблях?  Он закончил душ коротким ледяным спреем. Холодные иглы пресекли садо-мазохистские фантазии. Никаких капитанских привилегий. Никакого приковывания ее цепями к мачте. Почувствовав себя лучше, он обернул полотенце вокруг бедер и с мокрыми ногами направился к своей койке. Кары в комнате не было, но штора ее койки была отдернута в сторону, предоставляя взору пустую кровать и фраков постер приклеенный к стене.

Ли почти рассмеялся этому нахальному вызову. Это что было жестом посыла подальше всех правил - выставлять на показ собственное полуобнаженное тело в одних рваных клочках шелка? Расслабившись впервые за весь день, он задернул штору, чтобы скрыть постер. Она выиграла этот раунд. Он мог обойтись и без терзаний от этого намека на ее критикующий взгляд. Он отошел подальше, бросил полотенце в корзину для стирки и оделся практически молниеносно. Выйдя из рубки через считанные минуты, направился к каюте отца и был уже на полпути, когда вспомнил о Ди. Она тоже оставила для него записку. Заняло какое-то время дойти до ближайшей телефонной трубки и передать ей ответ.

Спеша восполнить потерянное время, Ли подошел наконец к двери своего отца, дыхание чуть сбилось. Рукой он провел по волосам и убедившись, что пиджак сидел на нем как подобает, постучал. Когда ответа не последовало, не ожидая приглашения, толкнул дверь нараспашку. В комнате висела как будто мягкая желтоватая муть -    эффект создаваемый зажженными свечами. Отец с Карой уже заняли два лучших места. Кара расслабленно сутулилась. Знакомая интимность обстановки стала вдруг резкой угрозой перед защитным невидимым мундиром Ли как только он пересек порог и увидел как Кара заразительно улыбается в ответ чему-то, о чем рассказывал  Билл. Взгляд Ли скользнул к обеденному столу, приготовленному на три персоны. Он среагировал, не успев перекрыть кислород собственному негодованию.

- Если это неслужебный вызов, сэр, у меня уже есть планы, я обещал.

Коммандер Адама оторвался от разговора и взглянул вдруг на сына, но явно не был польщен его приветствием.

- Нет, Капитан - сказал он низким шершавым тоном. Он указал на оставшийся из стульев в комнате - Пожалуйста, присядьте.

Прихлебнув из бокала со спиртным, Кара наблюдала за Ли через граненый край; он напряженно подчинился приказу отца. Сладковатая амброзия оставила липкое сияние на губах. Она сжала губы,  наслаждаясь едва заметным тянущим ощущением во рту. Затем слегка надув губы, она кончиками пальцев провела по линии рта. 
Движение привлекло взгляд Ли и он сел, завороженный, думая лишь о том чтобы поцеловать ее.
Его отец развеял магию.
- Мне нужно чтобы вы оба отставили в сторону свои разногласия - начал он и не успев закончить был прерван, потому что Ли и Кара заговорили одновременно.
- Нет у меня никаких разногласий...
- Это он начал всю эту...

- Довольно - сказал Адама - очень мягко. Ему не нужно было повышать голос. Они оба мгновенно умолкли.
- Мне плевать кто это начал. И меня не интересует, виноваты ли вы оба или невиновны или просто неправильно поняты. Вы двое не дети. Вы офицеры колониального флота. Мой корабль в опасности. Каждую минуту что мы остаемся в этом квадранте мы рискуем потерять всё. Вы оба будете работать вместе, чтобы мы смогли уйти из опасного сектора.

Шея в жестком напряжении, челюсти плоско сцеплены - Ли немного склонил голову
и отчеканил - Так точно, сер.

Кара высокомерным жестом приподняла плечо. Потом заметив пристальный немигающий взгляд Коммандера на себе одернула себя по крайней мере до офицерского "смирно" и
тоже ответила - Да, сер.

- Мы достаточно времени уже потеряли на поиски альтернативного пути.
- Какие-то другие варианты есть? - спросил Ли, уже внутренне догадываясь об ответе.
- Разрушительное излучение вмешивается в работу СверхСветовых двигателей. Мы не сможем прыгнуть пока не очистим этот радиус от влияния, которому в данный момент подвергнуты.
Кара высказала то, чего бы он не стал произносить вслух.
- Ликвидировать источник излучения.
Ли фаталистически покачал головой. - Мы это пробовали. Они под защитным полем. Даже боевое построение Галактики не в состоянии пробиться.
- Нет. Но Корабли возможно могли бы. Рапторы - серьезным тоном произнес Коммандер. - Четыре раптора прыгают в зону поражения. Каждый с минимальной командой из двоих человек.
- Суицидальная миссия? При всем уважении, сер, у нас нет..
- Не суицидальная.
- Саботаж - высказала догадку Кара и была в ответ награждена отцовской улыбкой Коммандера.
- Саботаж - утвердительно повторил он. - Каждый раптор приземлится достаточно далеко от щитов разрушительной базы, чтобы избежать обнаружения. Небольшие команды - риск минимизируется. Диверсанты проложат путь к каждой из базовых подпунктов и установят взрывчатку. Если хотя бы двум группам из четырех улыбнется удача, у нас появится окно в поле излучения и мы сможем совершить прыжок.
- Звучит довольно просто.
- Под корочкой льда - согласился Коммандер - как говорят дети.
- Под корочкой льда? - поднял брови Ли, улыбка начала расплываться на губах.
Кара начала объяснять - Это означает...
Только через секунду Ли прервал ее.
- Я знаю что это означает - сказал он с преувеличенным вздохом и режущим взглядом которому бы позавидовал двенадцатилетний. Сомневающееся выражение лица Кары бросало вызов чтобы он доказал это.
- С легкостью совершается приземление под прикрытием, никаких задержек, никакого шума.
Она кивнула, неохотно принимая его определение, и Ли повернулся к отцу.
- Ты хотел бы предложить пилотов?
- Нет. Мы с полковником Таем уже составили команды, исходя из индивидуальных навыков каждого кандидата. Могут возникнуть трудности на пути к каждому из  базовых подпунктов. Конечно, я бы хотел чтобы вы тоже привнесли свой вклад в компоновку людей которых мы выбрали.
Он встал, пересек комнату, подошел к столу и поднял стопку с папками. Положив большую часть на обеденный стол, он передал Ли три папки.
- Я думал ты говорил, что всего будет четыре команды - сказал Ли, садясь за стол и открывая первую. Лицо ХотДога уставилось на него с первого же листа.
Когда его отец не ответил, Ли поднял взгляд и встретился с еще более хмурыми лицом, чем его собственное. Сердце ёкнуло, и он неконтролируемо перевел глаза на Кару - вместе они мгновенно сложили два плюс два.
Прикусив край наполовину пустого бокала, она перекатила его в руке между большим и безымянным пальцами, встала и подошла к столу. Ли двинулся на стуле, почти слезая по воображаемой лестнице вниз и куда-нибудь прочь чтобы избежать ее. Обойдя сзади, Кара заняла место рядом и задела его колено бедром. Мягкий контакт вызвал дрожь по всей спине вплоть до шеи.

- Вы двое будете четвертой командой - сказал Билл.

Ли открыл было рот чтобы возразить, но Кара его опередила - Мы вдвоем? Хорошая ли это идея? Если мы разобьемся...

- Не разбивайтесь - твердо сказал Коммандер, опустив подбородок как будто в молитве - Не позвольте взять себя в плен. Не смейте умирать ни одним из многообразных способов, какие атмосфера этой планеты не замедлит предложить на выбор. В противном случае... я потеряю что-то гоаздо более дорогое, чем двоих лучших.. своих пилотов.

Подобная формулировка не оставила им ни малейшей лазейки для побега от судьбы. Однако Ли необходимо было знать больше.

- Почему именно мы?

- Базы расположены в весьма разнообразных и сложных ландшафтных зонах. Они разбросаны по лунам и планетарным телам в этой системе. - Коммандер движением кисти приоткрыл карту звездного неба на столе. - Мы мало что можем сделать с газовым гигантом. Первая голая планета, а так же вот эта луна на дальней орбите требуют младшего уровня подготовки с выходом в открытый космос. Несколько членов команды имеют достаточную квалификацию. Но две другие цели требуют особых специфических способностей от членов команд. Вот эта - сказал он, указывая на одну из лун на карте - имеет очень труднопроходимый скалистый ландшафт,  придется карабкаться.

- Хило - пробормотала Кара.

Ли поборол безумный порыв спросить неужели она действительно трахала  Хило. Но что если бы она ответила куда более развернуто чем он хотел знать?

- Да, лейтенант Агатон. И лейтенант Гейта.

- Гейта? - с недоверием выпалил Ли.

Он не мог поверить. Отодвинув бумаги в сторону, он достал папку со спецификациями по миссии скалистой луны, пролистнул детальные координаты - и достал отчет по навыками Гейты. Список покоренных вершин говорил сам за себя - этот хитрый лис оказывается был фраковым скалолазом. Кара склонилась ближе чтобы рассмотреть какие высоты на Пайконе Гейте удалось побить. Список был длинным.

- Всегда самые тихие оказываются... - сказала она, ласково проведя большим пальцем по фотографии Гейты, как будто одобрительно погладив его.

- Разве не то же самое говорят о психопатах убийцах? - практически беззвучно пробормотал Ли одними губами - прежде чем с акцентом выдернуть список с фотографией из ее рук.

- Гейта просто душка - заявила Кара тоном похожим на теплое мурлыкание.  - Он позволил мне оставить себе платье в котором делали фотосессию.

- Это не платье - ответил Ли сквозь сжатые зубы - Нужно больше, чем несколько лоскутов шелка, чтобы можно было назвать это платьем.

- Ты не достаточно хорошо рассмотрел его - сказала Кара склонившись ближе к Ли - Если бы ты хоть на один из тех постеров посмотрел больше двух секунд...

- И снова мы отошли от темы - проговорил Адама. Он указательно постучал пальцем по карте. - Ли ведет себя чересчур покровительственно, Кара. Потому что ты член семьи. Я это понимаю даже если выбранная им форма и неудачна. Однако сейчас нужно оставить все это в стороне.

- Да, сэр - сказали они одновременно.

Опустив глаза, Ли поморщил переносицу. Он задержался в позе какое-то время в поисках самообладания и центра тяжести, прежде чем сказать - Так ты думаешь что Кара и я единственные кто может преуспеть с последней мишенью.

- Вы обладаете необходимыми навыками.

Лм вытянул шею, чтобы рассмотреть карту, сравнивая ее с тем файлом, что открыл отец. Планета о которой шла речь имела атмосферу пригодную для дыхания, но весьма разреженную. Угол наклона оси означал что тепло солнечных лучей после рассвета быстро исчезало с нарастанием дня, ночью температура опусказаль ниже нуля.

- Ледяная планета?
- Я девочка теплой погоды, сер - с улыбкой заметила Кара.
- Ты прошла арктическую подготовку. А Ли в детстве много времени проводил на севере.
- Провинцию Элиус едва ли можно назвать арктической зоной. Летние каникулы.. пока мне не исполнилось десять? Это не в достаточной степени квалифицирует меня как подходящего кандидата для подобной миссии - Ли провел рукой по карте - Не сомневаюсь, есть другие куда более подходящие люди на борту с достаточным..
- Да - перебил его Адама. - Если бы у нас были снежные кошки и ледяные сани или если бы мы могли посадить раптор достаточно близко, чтобы просто выйти и прогуляться на снегоступах, любого из команды можно было бы считать более квалифицированным, чем тебя или лейтенанта Трейс. Но база находится на острове, одном из архипелага... посреди замерзшего моря. Ваш подход будет очень затруднительным. Придется пересечь море покрытое льдом ночью, чтобы подготовить атаку. И передвигаться на довольно высокой скорости. И на этом корабле нет никого другого с подобными вашим навыками управления Лебедем.

- Лебедем? - глаза Кары зажглись и она тут же придвинулась к краю стула.

- Ледовые Лебеди - подтвердил Коммандер и впервые за все время он широко улыбнулся, отвечая ее открытой радости.

- У тебя есть Лебедь? - осорожно спросил его Ли.

- И не один. - Поправив очки на переносице, отец порылся в бумагах и нашел список-манифест. Он освободил лист от других бумаг на столе и передал их через стол Каре. - Наш выбор оснащения естественно ограничен. Но на одном из кораблей по добыче руды, на Медузе, есть пять снятых с производства Лебедей. Два из них относятся к четырехсотой серии выпуска и, к сожалению, три к шестьсот шестидесятой. Вам придется смонтировать два рабочих снежных мотоцикла из пяти. И вы должны сделать это до завтрашнего дня. Доложить о завершении в это же время.

Кара подняла манифест так, чтобы Ли тоже смог прочитать, и он придвинул стул ближе. Она посмотрела на него, улыбаясь, и приглашающее выражение лица моментально вызвало в Ли воспоминания о том первом дне, первом моменте, когда он увидел ее с сияющей улыбкой точно так же, как она сияла сейчас.

***

- Прошу прощения - затрудняясь оторвать взгляд от рекламы Олимпиады в Каприка-Сити с его собственным фото на постере, сказал он вежливым голосом, который нес в себе несомненный вес. - Я ищу - он переложил шлем в правую руку и чтобы не ошибиться уточнил имя нацарапанное на левой ладони - Лейтенанта Трейс.

Охранник на губе, молодой мужчина с всклокоченной рыжей шевелюрой и водянистыми серыми глазами не стал себя утруждать и отрываться от экземпляра глянцевого номера "Каприка Сегодня".
- Старбак?
Ли снова сверился с левой ладонью. Чернила смазались в неразличимые буквы. - Нет.. полагаю это была.. Карен... Кара, может..? Предположим, Кара - сказал он. 
Он поднял ркуку чтобы показать охраннику, который и бровью не повел и не удосужился уделить ему ни малейшего внимания.
- Старбак - повторил охранник. Он неопределенно указал через плечо к корридору позади себя. - Третья камера по левой стороне. Оставь оружие на столе.
- У меня нет оружия. И мне нужно вытащить ее отсюда.
Очевидно неубежденный его запросом, охранник всемогуще вздохнул, но положил-таки свое чтиво лицом вниз на стол и сел прямо на стуле. Его пальцы что-то застрочили на компьютерной клавиатуре. Затем спустя несколько секунд он лениво протянул - Трата времени и денег. Ее выпустят сегодня после полудня. Руссо никогда не затягивает со сроками отсиживания.
- Руссо всегда запирает людей за решеткой?
- Только Кару. Если хотите вытащить ее досрочно это обойдется в 18.53 по местной валюте либо в 16 ровно по Колониальным стандартам.
- По Колониальным - сказал Ли, положив шлем на стол и наклонившись к сканеру сетчатки который возник перед ним как Афродита из волн морских. Он держал взгляд  ровно, пока излучение проходилось по радужной оболочке глаза.
- Я слышал рассказы о том, как один из этих приборов заело на Виргоне и он прожег прямо сердцевину оптического нерва какого-то бедолаги -сказал охранник, когда сканер запищал, оповещая процесс идентификации личности и положительный результат. Он добавил звук имитации жжения прежде чем прочитать выведенную на экран информацию.
- О, уау! Ты.. это Он?.. Ли Адама... Брат Зака? Тот которого называют Аполло? - охранник повернулся и указал на постер Олимпийских Игр.
- Не то чтобы это было для меня новостью - самоуверенно сказал Ли. Он уже устал от своей известности. Весь в мыле, уставший, и жутко нуждающийся в душе, он немного подумал, не вызвать ли на этот пункт штаб и не сообщить ли о вопиющем отсутсвии дисциплины на станции. Но это дополнительное усилие было в данный момент просто невыполнимо из-за отсутсвия сил. - И я только что преодолел расстояние в 300 миль, так что не могли бы мы просто позвать эту леди...
- Нет. Но забавно.. Вы пришли сюда чтобы вытащить Старбак в то время как причиной по которой она отсиживает являетесь вы.
- Я - причина?
- Ну типа того.. ходили слухи о ваших способностях и навыках на Лебеде прошлой ночью в столовой. Кара Чемпион этой Базы, понимаете? Но она не хотела с вами сталкиваться лбами, потому что... потому что вы..
- Чемпион Флота?
- Мм.. нет - Охранник прыснул со смеху услышав предположение. Когда Ли уставился на него, он тут же прекратил то, чем занимался с видом будто сама идея что эта некая Старбак боится навыков Ли никогда не приходила ему в голову. Он проверил гордость Ли, сказав - Потому что  вы брат Зака.
- Аа - Ли практически ощутил как настроение поднимается - И это каким-то образом привело к драке в баре?
- Да - охранник нажал еще пару клавиш и начал обрабатывать документы для освобождения лейтенанта Трейс. - Я удивлен что Зак вам об этом не рассказал подробно.
- У нас не было много времени сегодня утром чтобы поболтать. Я собирался в дорогу. А он готовился к собранию по делу о дисциплинарно наказуемых действиях.
- О, ну, не волнуйтесь насчет слушания. Как я сказал, Руссо отпустит их обоих с предупреждением. Зак нарушил впервые, а Кара никогда не жалеет времени на  отсиживание за пьянки или неповиновение.
- Никогда? Она часто попадает сюда, да?
- Старбак чересчур горячие следы оставляет. Но она лучший пилот.

Ли хотел чтобы охранник закончил предложение. Прошло несколько секунд, прежде чем он осознал, что оно уже закочено. Никаких пояснений. Лучший пилот. Точка.   Ли задело, что его собственные способности моментально опустили  при этом. Однако он не мог винить пока что нензнакомую ему лейтенанта Трейс, если какой-то идиот-охранник просто-напросто снял перчатку и бросил ему под ноги. Охранник снова заговорил. Протянув оранжевую пластиковую карту, он сказал - Возьмите это с собой в камеру и заберите ее.

Ли взял предложенную карточку и направился вниз по корридору. Сложностей с обнаружением лейтенанта не возникло. Она делала упражнения по подъему ног, держась за перекрестные решетки рядом с дверью камеры. Она вытянулась как грешник в койке, кончики пальцев ног едва задевали пол. Ли стоял как приросший к земле, пока она делала петлю ногами, затем закрылась, сложившись пополам, и раскрылась как перочинный нож. Она работала до отчетливо сияющей испарины на лбу и мышцы плавно перекатывались под кожей.
- Лейтенант Трейс?
- Кто ее спрашивает?
- Я.. я Ли Адама - сказал он, удивленный небольшой заминкой и тем как добавил - брат Зака - как будто ему было необходимо высказать еще какие-то рекомендации, чтобы впечатлить ее.
Она ослабила хватку, спрыгнула и приземлилась мягко на пятки. Элегантно развернувшись чтобы посмотреть ему в лицо, она отсалютовала. Улыбка подразумевала намек, как будто у них был какой-то общий секрет вековой давности.
- Капитан Адаама, сер... - Она вытянула его имя и ранг и перекатила по языку, задерживаясь на гласных чуть дольше чем было необходимо. - Это честь.
Жар ударил в лицо Ли. Женщины часто искренне восхищались им, но в дерзком взгляде лейтенанта Трейс сквозил вызов, лукавые брызги юмора, как будто честь была больше его, нежели ее. Он окинул ее взглядом, полным высокомерной оценки, и выражение лица сообщило ей в точности, что он подумал на ее счет. Она была неряшлива, едва ли привлекательна: слишком широкий рот, бедра и плечи. Ей не хватало грации и хорошего тона.. и очевидно, интуитивного чутья, которое могло бы предотвратить попадание за решетку. Небольшое передергивание плечами признало его невысказанную критику и отставило в сторону как неактуальную.
Учитывая угрожающее напряжение в его челюсти, любой кто знал его уже давно бы отступил на шаг назад. Но она придвинулась ближе к решетке. Она не опускала взгляда, и ровная его пристальность, казалось, высасывала из него уверенность. В ней была неотвратимая прямота, ощутимая аура, которая заставила Ли почувствовать себя явно не в своей тарелке. Прошло уже много лет с тех пор как кто-то.. а именно - его отец - мог сбить его с толку, сотрясти фундамент,  заставить сомневаться в том, досточно ли он хорош. Он подумал, неужто эта Старбак из разряда людей, которые вечно подкалывают окружающих, вызывают на то, чтобы у тех возникло желание сорваться на нее.

Мысль поразила его своей абсурдностью, и он рассмеялся. Ее улыбка расширилась в ответ на смену настроения, преобразившись до того, будто впустила в себя искреннюю приязнь. Ли ощутил нелепое впрыскивание счастья в кровь. Он поднял голову и протянув освободительную карточку, ждал пока она наконец заметит ее. 
Секунду спустя, она перевела линию взгляда и кивнула на слот во входной двери камеры. Вложив карту в считывающий механизм, он снял замок камеры. Кара пихнула дверь нараспашку.
- Ты привел 380ый? - спросила она, взбудораженная как ребенок в ожидании сладостей. Она уже шла к проходу в корридор, не дожидаясь его. Ли поспешил чтобы нагнать.
- Насчет этого.. Я так понимаю ты ездишь? - он попытался сдержать презрительную насмешку, задавая вопрос. - Но 380ый Лебедь это тонкая и сложная машина. Что бы там ни считал Зак,  я не могу взять тебя пассажиром.
- Не можешь или не станешь?
- Дело в балансировке.
- Я родилась можно сказать на натянутой проволоке под куполом цирка. Хочешь чтобы я повела?
- Нет! Я не хочу чтобы ты вела. И вообще что за вопрос..
- Да ладно, тебя сложно упрекнуть. Я бы не позволила незнакомцу сесть за управление собственным лебедем, хотя это и паршивый 420ый. Но если ты не можешь взять пассажира..
- 420ый хороший мотоцикл - сказал Ли, убивая вопрос в зародыше. - Не то что неповоротливая махина, какими были гончие Шестисотой серии выпуска.
- Оо, даже не упоминай.. Ты можешь поверить - они продали компанию, целое предприятие по выпуску?
- Да, хреново было, но они обанкротились.
- Мы не разобьемся - уверила она его, возвращаясь к предыдущей теме. Она расслабленно помахала охраннику привычным жестом приветствия, когда они вошли в фойе и направились к раздевалке, чтобы забрать ее вещи.
- Удачной охоты, Старбак - сказал тот.
- Увидимся на тренировке через два дня, Блинки?
Чертов охранник стал по стойке смирно и отсалютовал - Так точно, сэр. На этот раз я выполню вираж, сэр.
- Уж лучше бы, иначе я тебя снова засуну в детсад.
Ли быстро проследовал за ней, Кара ловко надела жакет на ходу и направилась к выходу. Дверь распахнулась, и солнечный свет залил их обоих. Она остановилась сразу за дверным проходом и встала, глубоко дыша, очевидно вкушая свободу.  Ли врезался в нее, потом поспешно закрыл дверь и проверив кредитку, остро заметил - Слушай, у меня еще есть деньги. Я посажу тебя в такси.
Ломкий хищнический взгляд снова взял его на прицел. - Ты из которой эскадры?
Ли не повелся на наживку. - Или же.. ты можешь сама добираться до дома.
- Значит я пойду пешком, потому что у тебя кишка тонка взять пассажира? И что на это скажет Зак? Великий Аполло не может управиться с собственной колесницей достаточно хорошо, чтобы подбросить меня до дома?
- Вопрос не в моих навыках.
- Ага, ну так вот та твоя утка насчет балансировки не прокатит, так что лучше тебе придумай историю получше.
Она снова зашагала прочь от него. Раздраженный, Ли схватил ее за локоть. - Стой, мы с тобой не закончили.
Она обернулась резко, преступая все цивилизованные границы, пока они не оказались нос к носу. - Закончили - громко отчеканила Кара.
Пальцы впились в его кожаную куртку. Ли ощутил, как внизу живота закололо и рот как будто наполнился водой, когда ее горячее дыхание запульсировало прямо напротив верхней губы. Глаза ее были как бездонные колодцы. Ли подумал что может задохнуться, если скользнет в них, соскользнет в ее мир, где острые удары выполняли всю работу по говорильне и необязательно было даже открывать рот. Он действительно понятия не имел как объяснить то, что он пререкался с девушкой брата всего через каких-то пять минут после того как вытащил ее с губы.
- Зак меня поблагодарит за то что ты вернешься целой.  - сказал он. Холодная улыбка не тронула глаз, когда он выпустил ее, небрежно развернув и оттолкнув от себя.
Она потеряла хватку, немного споткнулась, но снова поймала равновесие как тигрица, которую ненадолго сбили со следа. Ли подумал о когтях, и тут она прошлась граблями по невспаханной поверхности, глаза горели жаром - Трус. - сказала она низким отрицающим тоном.

Это было поистине ударом в чувствительную точку, знакомый кипяток, в котором он часто обваривался с другими.. называвшими его папенькиным или маменькеным сынком. Он вздрогнул от подтекста, сердце обратилось в лед в ту же секунду. Когда она отвернулась, Ли отбросил остатки цивилизованных манер и снова резко схватил ее руку. Она вскрикнула в удивлении, очевидно привкшая к тому что собственная дерзость всегда венчает день, оставляет всех глотать воздух в немой сцене. Она тут же обернулась в борьбу чтобы вырваться, но Ли уяснил урок и не предоставил ей ни малейшей возможности развернуться и пересечь черту его личного пространства. Вместо этого он воткнул локоть ей между лопаток и с силой промаршировал с ней вместе вниз по лестнице, как будто тащил перед собой особо опасного преступника. Он развернул ее к себе с мужской жесткостью движения, которая была практически вновинку ему самому и поражала. Они пересекли угол перекрестка и подошли к парковке. Приблизившись к мотоциклу, он сильно толкнул ее по направлению к нему.
- Хочешь покончить с собой? - сказал он. - Милости прошу.

Она тоже усваивала уроки однако. На этот раз не колеблясь - и применив досточно сопротивления, вырвалась и встала рядом, потирая руку и бросая на него говорящие взгляды. Он убийственно смотрел в ответ и вдруг - она зашлась маниакальной улыбкой.
- Ты позволишь мне управлять своим 380ым? Так вот просто?

Не похоже было, что она ему поверила. Поэтому Ли коротко кивнул и пораженно смотрел как она медленно обошла кругом мотоцикл. Голова с любопытством склонилась на плечо, она поставила ноги по обе стороны так, будто касалась рисовой бумаги. Она ему не доверяла. Ли мгновенно почувствовал себя оскорбленным. Достав сигару из кармана жакета, она надкусила и подожгла кончик. Потом осмотрела корпус Лебедя и взглянула на Ли. Покачав головой, добавила через сигару во рту
- Боги.. а ты прост.
- Прост? - переспросил Ли, удивленный. Никто еще никогда не говорил вот так... что он прост. Твердожоп, упрям, холоден или заносчив - да... но прост - никогда.
Она затянулась, вынула сигару изо рта и пожала плечами.
- Да ладно, на чем ты завтра будешь ездить, если я разобью твоего Лебедя?
- Я думал ты сказала что не разобьешь его.
- Сказала что _Мы не разобьем его. Ты веди. Я прикрою тебе спину. - Она сделала еще одну длинную затяжку и выпустила облако дыма. Кончик сигары зашелся ярко оранжевым.
- Я не беру пассажиров.
- Но мог бы - похоже этот вопрос она для себя давно решила. - Да брось, будет весело. Или великому Аполло не дозволено время от времени веселиться?
Он встретил дразнящий взгляд, острый гнев все еще был близок к поверхности - но наградил ее сжатой короткой улыбкой.
- Мне нужно проверить регулировку - сказал Ли. Не прерывая визуального контакта, он вытащил маленькое электронное устройство из кармана. Направив эту штуковину на Лебедя, нажал пальцем на кончик, чтобы включить зажигание. Двигатель плавно зашептал, проснувшись, и тут 380ый заговорил.
- Приветствую, Капитан.
- Персональная настройка зажигания - Кара звучала впечатленной. - Значит я не смогла бы угнать твою симпотичную тачку.
- Трус.., помнишь? - сказал Ли с ноткой горечи в голосе - Но не дурак.

Она склонила голову на бок, прыснув со смеху от его гнева.
- Ты меня слишком уж дергал за ниточки - призналась она.
- Неужели?
Больше она ничего не выдала, просто стояла и курила, оценивая его машину.
- Что бы он со мной сделал? - наконец спросила она, кивнув на ожившего Лебедя. - Если бы я оказалась достаточно сумасшедшей, чтобы прикоснуться?
- Обездвиживающий врубающий шок - пожал плечами он. - Я бы тебя засунул в такси.
Сигара упала на мостовую и отпрыгнула, когда она подняла руку одним гладким уверенным движением к тому месту где скорее всего носила оружие. У нее не было пистолета. Но пальцы дернулись едва заметно, как будто чесались нацелиться на него. Ли вдруг почувствовал радость что все пошло не так, как он запланировал. 
Не хотел бы он отведать ее мести. Не такой уж склонной прощать она казалась. Кончик языка скользнул по нижней губе. Дым от сигары поднимался от ее ног и окутывал серым.
- Ты меня дергала за ниточки - сказал Ли и заметил что она немного расслабилась.
- Видимо Заку достался весь шарм.
- Мне это уже говорили.

Не спуская с нее глаз и избегая внезапных движений, он скользнул рукой по корпусу Лебедя, по линии рамы. Пальцы нащупали защелку для ботинка. Открыв ее, он снял гоночный шлем и передал через мотоцикл Каре. Снова она оценила его предложение с холодной отстраненностью.
- Бери - подтолкнул он. Еще мгновение она не реагировала, затем вышла из боевой стойки и потянулась за шлемом.
Ли не сразу отпустил. Он держал, привлекая ее внимание к своему лицу.
- Ты Чемпион Базы?
- Хочешь рассмотреть мои лавровые листья?

Быстрая, почти неуловимая улыбка согрела глаза Ли, превратив его действительно - в брата Зака. Кара наклонилась к нему, застигнутая врасплох мужским полумальчишеским очарованием. Он с сочувствием покачал головой и отпустил шлем. Когда она надела его, он ладонью похлопал по боку Лебедя, приглашая ее в седло. Улыбка расширилась, осветив все лицо, и она согласно перекинула ногу через мотоцикл и чуть откинулась назад на четко выявленной у этой модели ходовой части.

Две минуты спустя у него не осталось никаких причин сомневаться в хватке Кары. Его седло ощущалось удивительно мягким. И все ее жесткие углы казалось расплавились в упругий жар. Она без малейших усилий переносила вес синхронно с ним, когда Лебедь скользил и наклонялся в нескольких резких поворотах.

Вначале они решили избегать магистралей и направились окольными путями, в считанные минуты узнавая всё, что можно было узнать друг о друге.

Кара придвинулась ближе и позволила рукам скользнуть по передней части его тела, когда они перенесли вес влево. Она начала предвкушать его реакции, выверяя время чтобы совпадать с ними. Быстрее чем Ли мог представить возможным - он направил их обоих к Хайвею. Они скользнули на литую поверхность и тут же набрали скорость. Знакомый скачок адреналина ударил Ли низко в живот, когда Лебедь послушно ответил под ним, бросившись вперед и взревев двигателем. Они обходили пробки, просачиваясь между тяжеловесными черными транспортниками. Кара добавляла удивительное новое измерение в скольжение. Ли знал, что малейший ее просчет.. зиг вместо его зага.. послал бы их как акробата через пьяный кульбит и на сломанные ребра, развернул бы и раскрутил волчком, снес всмятку под тяжелые колеса остального монолитом несшегося транспорта. Он старался об этом не думать. В любом случае, это казалось маловероятным.

Кара будто знала его мысли лучше чем он сам. Она предугадывала, когда он повернет, куда намеревался перестроиться, какой узкий проем между машинами занять. Прямо за ним, за спиной - она стала частью мотоцикла, как какая-то маленькая богиня Лебедей, практически объединяющая его органически с его собственной машиной. Он тоже своего рода ехал верхом на ней, толкал и вжимал как педали под ногами. Положив подбородок ему на плечо, она опустила руку параллельно касаясь его руки. Сначала сжала предплечье, затем, когда они ускорились, накрыла его руку и скользнула пальцами меж его пальцев, сжала рычаг регулировки газа вместе с ним.

Выход с базовой магистрали приблизился слишком быстро для Ли. Неделя - показалась бы слишком быстрым сроком для него. Он хотел продолжать, ехать все  дальше и дальше, целыми днями, пока у них бы не закончилась энергия и они бы не заглохли. Пока не выскользнули бы уставшие из седла на мягкую траву где-нибудь. Но он чувствовал что Кара предвкушает выход, тянется к нему. Он сел выше и прямее в седле, повернув корпус, чтобы замедлить движение. Она изменила хватку, зажала мягкими бедрами его сзади, и они начали тормозить. Последний танец они совершили через улицы базы прежде чем остановиться перед зданием бараков.

Неестественно холодный воздух заполнил место Кары, когда она освободилась от него. Ли пробрала дрожь от ощущения потери тепла и близости. Повернув голову, он наблюдал как она плавно слезала с мотоцикла. Она сняла его шлем с головы, провела пальцами через взъерошенные волосы.
Рот Ли, казалось, заболел от сухой нужды. Он едва ли мог что-то произнести.
- Это было...
Слова подвели его, но он знал - если она посмотрит на него - то найдет то что он имеет в виду написанным на лице как в раскрытой книге. Езда с ней не была лучше секса. Нет. Это и был чистый секс.

Однако она не посмотрела на него, лишь похвалила - Ты хорош. Может лучше чем я.

Сфокусировавшись на чем-то у него за плечом, она на автомате передала шлем. Взяв его, Ли обернулся чтобы последовать ее взгляду. Ком застрял у него в горле. 
Зак стоял на дальнем конце дороги. Реальность ударила Ли со всей силой.

Он уже около часа сходил с ума по девушке своего брата.

Неет, он был хуже чем трусом...

Ли видел как Зак вышел из толпы салаг и направился в их сторону. Кара обошла Лебедя, немного задев в спешке, и скользнула в его объятия. После горячего поцелуя, она перебросила игральные кости Ли.
- Хочешь взять 440ой после обеда? - спросила она, все еще глядя на его брата.  - Посмотрим как _ты справишься с ролью пассажира.
- О, ну просто прекраасно! - театрально застонал Зак. - Я знал что это случится. Ли заезжает в город на своем сияющем 380ом и крадет мою девушку. У меня что ничего личного быть не может? - Он оттолкнул Кару на расстояние вытянутой руки и игриво обвинил - Признай! Тебе понравился мой брат!

- Не надо - не без юмора пригрозила Кара.
- Ну же! - настоял Зак, поймав ее согнутой рукой и приблизившись к Ли. Он выставил другую руку в назидательном жесте, провозгласив - Вы, сэр, просто лис.

Ли не мог на это не рассмеяться, спрыгивая с Лебедя, он пристегнул шлем  справа. Как же он скучал по этим розыгрышам драматизма.. по своему младшему брату.
- Я ведь Владыка, помнишь? - сказал он, вспомнив игры из детства.
- О Боги, да! - ответил Зак. Он повернулся к Каре, погладил ее по щеке и объяснил о чем речь - Представляешь, он раньше заставлял меня называть его так целыми днями в случае победы в какой-нубудь игре. Это было сущей пыткой - Он переключился на бомбардирующий тон и объявил - А теперь, Владыка приступает к обеденной трапезе. Все трепещите от его великолепия!
Ли прыснул со смеху, вспомнив подначивания из детства. Свободной рукой он потянулся к Каре, обыденно взлохматив ей волосы и притянул брата в крепкие объятия.
- Если я завтра выиграю, ты будешь обращаться ко мне по подобающему титулу - со смехом заявил он. - Иначе твоя женщина станет моей.
- _Если ты выиграешь? - Зак игриво оттолкнул его назад - Скорее _когда ты выиграешь! В этом нет сомнений. И это наше слово.

Кара посмотрела на Ли очень странным взглядом, который сложно было расшифровать, потом позволила рукам Зака обнять ее. Когда он поцеловал ее в лоб, она повторила очень тихо - И это наше слово.

Один из салаг из группы Зака позвал их и привлек внимание Ли. Он обернулся, весь юмор покинул глаза - и тут камера щелкнула. Молодой парень сделал снимок.


***
 
Ли взглянул на тарелку с нетронутой едой. - Если это все, Коммандер, мне необходимо зайти кое-куда прежде чем мы уедем.
Вспоминая точно тоже, что и он, Кара сидела спокойно и тихо. Опущенный взгляд был осторожно фиксирован на файле в руке. Адама посмотрел на нее, потом на сына и кивнул.
- Конечно. Я видел Ди в зале-обсерватории недавно. Иди извинись.
Ли встал, отдал честь отцу и затем бросил острый взгляд на очевидно ничего не видящую и ничего не слышащую Кару. Не получив от нее ответной реакции, он снова оделся в жесткую скорлупу и поспешно вышел.
Как только дверь захлопнулась, Коммандер снова заговорил.
- Младший офицер Дуалла хорошая девушка - сказал он.
- Точно - кивнула Кара, рот растянулся в болезненное подобие улыбки.
- Не подходящая для моего сына.
- Не соответствующая вашим запросам.
- Верно.
Больше он ничего не сказал, но продолжил пристально смотреть на нее добрыми глазами, пока Каре не пришлось заполнить молчание чем-то.
- Миссия? Она рискованая.
Он не хотел говорить о миссии.
- Я вот думал.. ты помнишь день, когда Ли выиграл Объединенный Кубок Каприка Сити по Ралли?
- Помню что вам не удалось приехать - сказала она колко.
- Знаю - низкий баритон был полон сожаления. - Я был на отработке сложных маневров. В то время я думал что долг и служба гораздо важнее моей семьи. Это было ошибкой...
С минуту он дрейфовал в далеком прошлом, вспоминая дни, о которых сожалел, потом снова сосредоточил полное любопытства внимание на ней.
- Но я видел фотографии. У тебя тоже есть одна, рядом с койкой, на зеркале.
Кара неуверенно поежилась.
- Она принадлежала Заку. Щелкнули за день до того. Когда приехал Ли.
Коммандер кивнул.
- Зак говорил что она была его любимой, потому что... - Голос сломался, и она потянулась за выпивкой, сделав глубокий глоток.
- Потому что ты и Ли так счастливы на этом снимке?
Кара подняла голову чуть выше чем было необходимо, глаза застелило облако непрошеных слез; тыльной стороной ладони она провела по бровям и одними губами выдавила - Наверное...
Она бы не назвала вырежение лица Ли счастливым на этой фотографии.
- Расскажи мне об этом дне.
Она опустила руку и рассмеялась как будто насмешливо.
- Сэр, Ли и я... мы впорядке. Мы друзья.
Это звучало не вполне правдоподобно для ее собственных ушей. Им всегда удавалось быть друзьями не больше, чем удавалось быть семьей, хотя именно дружба и врожденная взаимоподдержка и скрепляли их в самые ужасные моменты когда мир катился к чертям.
Она начала загребать вилкой лапшу с тарелки и в рот, надеясь что тема разговора сменится и примет иное русло. Адама продолжал смотреть на нее с отеческой симпатией, не отступаясь от своей просьбы, и прожевав и проглотив, она принялась рассказывать максимально укороченную версию истории.

- Ли выиграл Кубок. - пожала плечами она. - Потому что.. вы правы насчет его навеков на Лебеде. Я хороша в седле, но он самый лучший. Он запросто мог бы стать профессионалом.

- Ты была на губе? Когда он приехал в город?
- Ээ..
Она подумала, кто мог сказать ему об этом.. Тай?
Адама увидел вопрос в глазах, который она не сумела скрыть.
- Ли написал своей матери. Она отписала мне. Мне было сказано не многого ожидать от твоих взаимоотношений с Заком.
Кара с треском ударила плоской стороной вилки об стол. - Сукин сын. Он не имел права...
- Он волновался за брата. У него было полное право. Но матери он сказал не так. Это Кэролайн перефразировала оценку Ли. Она не одобряла твоего влияния на мальчиков.
- Влияния? - от этого слова Кара дернула головой. Рот искривился от внезапно пробивающейся на поверхность боли под ребрами. Жесткие суждения собственной матери тут же прозвучали эхом в памяти, но она закрыла эти мысли на замок и снова взяла вилку, со злом нарезая салат.
- Расскажи мне эту историю.
- Мы с Заком были в баре за день до Кубка. Произошла шумная драка. Зака выпустили, но под надзором дежурного по баракам. Я столкнулась со Старшим Сержантом Руссо и меня посадили на одну ночь. Руссо всегда мне симпатизировала - она коснулась подбородка ручкой вилки, показав точное место - Прямо сюда, в челюсть.
Коммандер оценивающе прыснул со смеху. Кара сделала выпад быстрым уколом, проиллюстрировав развитие ситуации.
- Бац! Она падает. На следующее утро я просыпаюсь за решеткой с матерью матерей всех возможных похмелий. Глотаю таблетки Брачикса, запиваю соком. Потом днем  делаю подъемы и отжимы от пола в своем уютном новом доме и вдруг слышу: "Извините, не подскажите где я могу найти лейтенанта Трейс?" Это Ли, пытается меня вытащить. У него был эдакий вид...
Она остановилась, чтобы сымитировать для Адамы поведение и сам вид Ли.
Он заговорил с примесью боли в голосе.
- Как будто он вне досягаемости? Ты тянешься, но не можешь дотянуться?
- Да, именно. Но мы начали спорить.. и видимо я его задела-таки, я думаю.., потому что он согласился довезти меня до дома.
- На 380ом?
Выражение лица Кары было открытым и смелым, как будто вызывающим его сделать какие-то выводы из простой езды до дома. Не отступаясь от вызова, он так и сделал.
- Ли обожал этот мотоцикл. Он никому никогда не позволял прикасаться к нему - и уж тем более ездить на нем.

Кара опустила вилку очень осторожно и положила вровень с бокалом, встретившись взглядом с Коммандером.
- Да, ну... он ваш сын. Оскорбляется до глубины души... И всегда таким был.
Ее взгляд задел посменные часы на столе.
- Если это всё, сэр, мне надо идти паковать вещи.
- Да, конечно. - Он поднялся вместе с ней и привычным жестом отдал честь. Она открыла было рот чтобы что-то сказать, но снова захлопнула, так ничего и не произнеся. Билл наблюдал как она направилась к выходу. Когда Кара коснулась дверного колеса, он произнес ее имя, так мягко, что его просто невозможно было принять за приказ. Кара застыла в ожидании чтобы он продолжил. Когда этого не произошло, она неохотно развернулась и снова посмотрела на него. Освещение,  создаваемое свечами, проложило глубокие кратеры по всему лицу Билла. Он выглядел постаревшим, как будто обветренным, отмеченным тяжелыми погодными условиями.. и уставшим.

- Приведи его снова домой - тихо сказал он.
- Да, сэр.

***

Чувствуя себя так будто ее только что побили до синяков на эмоциональном теле, Кара запинаясь несколько раз шагнула от двери командерской рубки - захлебываясь яростью от слов старика.

"Приведи его домой"?! Что черт возьми это означало? Ли Адама мог сам о себе позаботиться. Он был ее занозой в заднице, а не каким-нибудь фраковым братцем. 
"Дуалла неподходящая девушка"? Она что и от этого должна была "увести его домой" тоже?
Как_ интересно? Подыскать ему более подходящую? Или "вернуть домой" в свою постель с благословлением от его семьи? А после этого еще говорят, что люди неправильно интерпретируют чужие слова.. или приказы. Она всегда думала что Адама бы взорвался от бешенства, узнай он.. и был бы категорически против ее изломанных взаимоотношений с Ли. Он так сильно любил Зака. И теперь вдруг решает поиграть в свата? Она выплюнала в пол голоса проклятие, коснувшееся всех 
этих мужчин Адам, даже Зака, и повернулась в направлении туалета.

"Неподходящая девушка" попалась на глаза, как только Кара вошла в туалетную комнату. Кара запнулась и уже была в полуповороте чтобы уйти, но Ди взглянула на нее снизу вверх, и взгляды пересеклись в зеркале, сцепление задержалось.
- Кара, постой - сказала она, вода капала с подбородка. Кара на секунду застыла, но быстро восстановила самообладание. Она приблизилась к ближайшей свободной кабинке с намерением избежать любых эмоциональных конфронтаций. Ди перекинула через плечо полотенце и перехватила ее курс. Вытиря лицо насухо, она спросила.
- Ты видела Ли?
- У нас был ужин - сказала Кара в поисках уединения. Темная часть ее натуры остановилась прежде чем потянуться к ручке кабинки и добавить - Чтобы обсудить миссию. Приказы Коммандера.
- Вы летите вместе - сказала Ди мягко, рука поймала ручку двери кабинки в которую направлялась Кара, прежде чем та успела захлопнуться.
- Вы с Ли последняя команда.
Оба высказывания не были вопросом. Поэтому Кара не стала утруждать себя ответом. Она просто потянула за дверь, пока Ди не отпустила.
Ди вздохнула. Это обещало быть тяжелее, чем она себе представляла. Как начать? Дверь кабинки ничего ей не подсказала. Она снова отошла к раковине, включила кран и снова расстегнула жакет униформы. Зеркало отражало ее спокойную уверенность. Она была другой женщиной.. Как бы ни было сложно начать этот разговор, они должны были поговорить, иначе никогда бы не смогли двинуться с мертвой точки.
- Все кончено - сказала она, повысив голос чтобы продолжить - Мм.. как это лучше назвать.. роман? увлечение?
После долгой паузы Кара спустила воду в бачке. Когда вакуумообразующий подъем в гору закончился, она коротко зло спросила - Вот так просто?
Ди с тоской улыбнулась собственному отражению - Ты удивлена?
- Нет.
- Я и не думала что ты будешь удивлена. В этом и заключалась проблема отчасти.
Кара вышла из кабинки, застегивая ширинку. Приблизившись к раковинам, она выпалила - Были проблемы?
- Да - мягко ответила Ди. - Но не те, о которых ты думаешь.
Кара снова встретилась с ней взглядом в отражении зеркала. Отражение обострило в основном проницательный взгляд Ди до остроты клинка. Ее горькая улыбка подсказала Каре, что она тоже была способна на кровопускание при желании.
- Он Бог в постели - протянула она. - Заставляет колени ослабевать и подкашываться.
Медленно плотно закрыв глаза и дыша сдержанно и поверхностно чтобы проглотить боль и успокоить медленно вскипающую кровь, Кара пробормотала.
- Мне говорили.
- Слышала..? или знаешь? -спросила Ди.

 Кара едва заметно отступила, но не открыла глаза. Она сжала губы в тонкую линию, запечатывая все внутри. Тонкая испарина появилась на лбу и линии шеи.
 
Она знает, подумала Ди, и кивнула самой себе. Все сплелось в единую картину в ее представлении и просто шокировало ее на мгновение. Шок этот заключался в том что она знала о Коммандере и его сыновьях. Как Ли и Кара могли хранить этот секрет так, что он не знал все эти годы? Произошло ли это до смерти брата Ли? Или в тот временной промежуток... перед тем как Кара появилась на Галактике?
- Он держит глаза открытыми. - сказала Ди, когда стало ясно, что Кара не собирается признавать собственную любовную связь прошлого.
- Когда мы целуемся.. когда он кончает. Постоянно.

Ресницы Кары заморгали, фрагментарно открывая узкие разрезы потемневших глаз. И она прошипела - Зачем ты рассказываешь мне это?
- Потому что похоже ты не знаешь.. или не понмаешь что ты с ним делаешь - ответила Ди. Она резко вдохнула воздух, сцепив в железные оковы последние силы и выпалила на одном дыхании остаток своего унижения.
 - Он не может закрыть глаза когда со мной. Потому что тогда забудет, что я рядом. - она не почувствовала боли произнося это, но был позор и пустота в груди. 
Она сама позволила этому случиться. Позволила ему прийти в ее медленные сладкие утешения, в простые объятия когда они ей были нужны.
- В темноте он думает только о тебе.
Закончив исповедь и умывшись еще раз ледяной водой, она вытянула ткань для вытирания рук из ящика и использовав, бросила в мусорку.

- Ли и я друзья - сказала Кара, наконец найдя силы взглянуть на собственное отражение. Она подумала вдруг почему ей приходится говорить людям одно и то же снова и снова.
Ди покачала головой, не в состоянии поверить насколько глупа эта женщина, не в состоянии понять ее логику. Она ступила ближе в личное пространство Кары, првлекая ее взгляд. Двигаясь медленно и мягко, как будто утешая потерявшегося ребенка, она положила твердую руку на предплечье Кары и сжала, спросив.
- Ты ревнуешь?
- Я? НЕТ! - Кара дернулась  и высвободилась от прикосновения Ди.
- Ты хочешь причинить ему боль?
- Да - признание выскользнуло с губ прежде чем Кара смогла осознать _Что говорит и _Кому.
Угрызение совести заставило ее повернуться на 180 градусов при мысли о том, что может его потерять, и она моментально поправилась - Нет, я просто хочу чтобы он.. дал мне время.. и пространство…
- И сколько времени и места потребуется прежде чем ты забудешь его? И переступишь через это? -
Ди вытянула руку.
- Ты не можешь дышать. Он не может видеть.
Кара моргнула, Ди отступила на шаг и завершила свою мысль.
- Вы не друзья.

Неужели любовь может действительно быть такой простой? - подумала Кара. Настолько болезненно и в то же время безболезненно простой?

Вся правда обрушивалась ледяным сжатием в животе, комком в горле, когда она думала о Ли с этой женщиной... или любой другой женщиной. Она стояла в молчании.. сжавшаяся и подозрительно настороженная, сущий комок бдительности... - дикое животное, загнанное правдой обстоятельств. Она смотрела, как Ди застегивает жакет и поправляет пуговицы. Снова одевшись в униформу, та улыбнулась ей.
- Теперь чувствешь себя лучше?
- Нет. Я не чувствую себя лучше. Я чувствую себя - Кара осеклась жестко, и провела пальцами через волосы. Она не собиралась разговаривать по душам с бывшей Ли. Она скорее столкнется с целой эскадрой рейдеров, чем начнет изливать ей свои ощущения. Но она не могла не смотреть в зеркало, в темный водоворот собственного сердца, в поисках света правды.
- Сбитой столку? - предположила Ди с полным отсутсвием враждебности. - В замешательсве? Надеящейся?
- Злой как химера. - выплюнула Кара, глядя на нее.
Ди кивнула.
- Это другая часть того что случилось прошлой ночью - сказала она, обходя Кару сзади и направляясь к выходу. - Я кое-что поняла.
- Что?  -спросила Кара, тут же проклиная себя за слабость - необходимость знать.
- Я не была зла или раздражена - сказала Ди, перекидывая полотенце через плечо. Она остановилась, не в состоянии подавить искры в глазах и легко выдохнув добавила - Именно так я и поняла... - Ли и я - друзья.

Оффлайн Umka

  • Тише едешь - дальше будешь
  • Супер ДРД
  • *****
  • Откуда: СПб
    Здесь с: 14:58 – 06.07.07
  • Сообщений: 2559
  • So Say We All!
    • Территория ЮМИ
А вот эта глава мне очень понравилась. Приключенческий плотно выстроенный сюжет с хорошо продуманной мифологией - просто отлично!
Fere libenter homines id quod volunt credunt. Julius Caesar, De Bello Gallico 3.18 /Люди обычно охотнее верят тому, во что они желают верить/

Оффлайн MariKs

  • Старпом "Галактики"
  • Свои
  • *****
  • Здесь с: 00:35 – 23.03.06
  • Сообщений: 638
Я очень рада, что тебе понравилась глава, Umka :) Дальше больше, как говорится :) Саму радует на протяжении всей этой вещи сюжет и мифологические детали, которые сразу позволяют почувствовать сопричастность с миром и персами. И флешбеки. А еще яркость передачи портретов персов, даже если они появляются на несколько минут; взять хотя бы ту сцену с Тиролом на палубе который возмущается, мол "не думайте, что у меня детали вайперов начнут сыпаться из задницы!"  ;D

Оффлайн MariKs

  • Старпом "Галактики"
  • Свои
  • *****
  • Здесь с: 00:35 – 23.03.06
  • Сообщений: 638
Следующая глава заняла у меня уйму времени в плане перевода и правки, но надеюсь это читабельно и вам понравится  :)

ЗАЛЕДЕНЕВШИЕ

***

ГЛАВА 2

***

*клац*

- Фрак..

*клац*

- Фрак...

*клац* *Клац* КЛАЦ*

- ФРАК!!

Ли отшвырнул бесполезный гаечный ключ. Тот прожужжал в воздухе , и попав в разобранные части Лебедя, отлетел от них, ударился о дальнюю стену и с тяжелым лязгом упал. Кара колненом ощутила вибрацию пола. Она немного подвинулась, но продолжила смотреть вниз - взгляд на собственном испытывающем терпение задании. Она пыталась вставить слишком широкую трубку в тесное измазанное отверстие в задней части рамы 660ого.
- Хорошо.. - буркнула она практически себе поднос – значит, так тому и быть..
- Только не начинай, Кара - предупредил Ли - Или клянусь, я... - брови предупреждающе вздернуты, кулаки сжаты  - он оставил угрозу открытой к интрепретации ее богатого воображения.

Она не посмотрела на него, лишь небрежно дернула правым плечом, давая понять, что она поняла расклад и не собирается угождать ему, говорить что-то грубое в ответ. Ли медленно кипел, он так и напрашивался на столкновение лбами с тех самых пор как они поднялись на борт Медузы. Но до сих пор Кара держалась, она была не настолько на взводе, чтобы начать размахивать кулаками. Однако железной она тоже не была.. Когда Ли бросил на нее испепеляющий взгляд, пальцы чуть дрогнули и черное масло разбрызгалось из трубки, которую она держала, залив и без того испачканные руки темным вязким составом похожим на маслянистый ил.

Она потеряла хватку, трубка дернулась, норовя совсем выскользнуть из рук, и Каре пришлось прикусить язык чтобы не выплеснуть на Ли сильный поток грязной ругани.

Все самообладание ушло на то, чтобы не пнуть чертов Лебедь ногой и не швырнуть вверх тормашками. Но тогда ей пришлось бы только поднимать его и начинать все сначала. Судя по всему Ли так жаждал получить удовольствие от физического труда, настолько что категорически отказался от каких бы то ни было предложений помощи капитана Медузы. Так что они работали одни, пытаясь собрать два Лебедя из пяти. И дело продвигалось хреново.
Вместо того чтобы опрокинуть машину или резко ответить, Кара медленно обтерла засаленные руки о грязную драную тряпку. Гигиена не облегчит выполнение задания, но если она сосредоточится на том, чтобы просто очистить грязь с пальцев – это по крайней мере позволит собраться с мыслями.

Она упорно пыталась не начать с Ли.. чего-то. Это был первый шаг, лучший из всего на что она была способна. Она не была мягкой женщиной как Ди. Она не могла понять и главное научиться потакать кому-то и угождать во всем. Хрупкая нежность была для нее инопланетным явлением, возможно потому что у нее не было образца в жизни, кого-то с кого можно было брать пример.. Полеты, секс, сражения - вот в этом она знала толк.

Ее друзья понимали это. Они не ожидали от нее слишком многого. Хило как-то отпустил шутку о ее неуклюжем процессе адаптации в новом коллективе, но когда Ли делал то же самое это было больно. Ди была права - Ли не был ее другом. Может они никогда и не были друзьями. Собственные чувства Кары давно пересекли понятие дружбы и вылетели через форточку в неизученные просторы космоса. Она хотела быть больше чем его проблемным пилотом или подержанной передачкой-посылкой от Зака. Но как и в отношении угождений и мягких обхождений.. Кара боролась и спотыкалась в попытках высказывать ясно собственные желания. У Ли, похоже, были те же самые проблемы. Поэтому они сражались, летали... и трахали случайных встречных... и смотрели друг на друга долго и пронзительно, проглотив языки в смятении.

Кара страстно желала покончить с этой тупиковой ситуацией, хотела пробить его скорлупу. Заставить сказать, чего, черт возьми, он хотел от нее. Она знала, что ему нужна была ее задница в космосе, чтобы она сбивала сайлонский ублюдков с небес, взрывала их у него за спиной целящихся на поражение… Она была нужна ему на земле, с оружием, бок о бок... Он ведь должен был знать, что она бы защищала его до последнего вдоха, поставила бы собственную жизнь на алтарь и глазом не моргнув. Почему он не мог понять, что это было все, что она могла предложить?

Стиснув челюсти, Кара продолжила работать над Лебедем, пока Ли обходил периметр небольшого прямоугольного пространства, которое осталось свободным на полу. Они оба стоически поддерживали мир.. или его видимость.. во время поездки на Медузу с Галактики. Он прибыл поздно, бросил вещи в сумке и плюхнулся в сиденье пилота Раптора, не сказав ни слова, кроме необходимых инструкций по очистке пространства ангара. Если разрыв с Ди его и терзал, то Ли не показывал ни малейших признаков.  И он едва перемолвился с Карой двумя словами с тех пор как они оказались на борту Медузы. Не то чтобы она ожидала бурного диалога или хотела, чтобы он начал делиться эмоциями... Но напряженная линия  рта выдавала, что ему было что сказать.

Протерпев еще минуту или две беспощадно давящего молчания Ли, она бросила на него поверхтностный взгляд и тихо спросила
- Не против если я возьму тот гаечный ключ?

Он стоял боком к ней, практически спиной… шагал к противоположному концу комнаты, но затем развернулся и посмотрел пристально через плечо. Кара видела, как он обдумывает про себя просьбу в поисках скрытого оскорбления, в попытке обратить собственный кипящий гнев в ее вину. Она сама так часто делала. Не найдя ничего, за что можно было бы зацепиться в ее осторожно выверенных словах, Ли драматично вскинул руку в воздух и развернувшись, снова начал шагать взад вперед.
- Пожалуйста.
- Знаешь - сказала она, морщась немного от звона в затекшем колене, которое явно запротестовало против резкой смены позы, когда она оперлась на него - На этом чертовом 660ом даже шипастого абразивного диска нет. Лед будет страрым, рубцеватым... Может тебе не нужно...
- Фракова хреновина все равно не подойдет. Так что не важно, нужна она мне будет или нет, верно?
- Наверно.
- "Наверно"? - язвительно усмехнулся он, голубые глаза отражали злые острые осколки льда. - Боги, Хило должно быть тебе все мозги вымыл. Это только вопрос времени - как скоро ты разродишься хиловскими шуточками  и начнешь кашеварить в офицерской столовой.

Кара застыла как вкопанная, рука замерла на пол пути к гаечному ключу.
- Хило? - Наклонившись, она снова посмотрела на Ли, склонив голову как будто не могла поверить своим ушам. Боги, конечно он должен знать ее лучше!.. как он мог предположить… - Так всё дело в Хило?!

- Дело в том, лейтенант, что эти мотоциклы - фраково дерьмо, и сама идея миссии попахивает почерком твердожопого полковника Тая - гневно поправил ее Ли, счастливый наконец что нашел объект для излияния накопленного яда. - И да, возможно дело в твоей политике открытых дверей тоже. В том, что тебе, видимо, необходимо работать в гордом одиночестве, чтобы думать о _Миссии, а не о  возможности стать подстилкой очередного посла из этой завидной череды "был моим".

Головка гаечного ключа заскрежетала об пол, Кара медленно выпрямилась.
- Ты думаешь я бы поставила под угрозу эту миссию?! - выдавила она через стиснутые зубы.
- А что я должен думать, Кара? - сказал Ли. Он указал  на ближайший бортовой иллюминатор. - Ты возвращаешься на Каприку, чтобы принести стрелу, которая вероятно могла бы спасти нас всех и заканчиваешь тем, что трахаешь одного из выживших, которых можно по пальцам пересчитать, разве не так?

Да помогут ей Боги!.. Он дествительно совершенно не понимал ее сейчас. Убийственная боль и волна гнева перехватили дыхание Кары, свободная рука поднялась к ключице, как будто в помощь затруднявшимся дышать легким. Она сильно сморгнула, повернувшись плечом к Ли и сглатывая начинающие подступать слезы. Это было коротким, жестоким сражением в духе Старбак.
Перекрыв эмоции безрадостным прорывом смеха, она позволила гневу выйти на поверхность и забить фонтаном. К Аиду со всеми потаканиями и угождениями, она собиралась надрать его самоуверенную задницу! Да Как он Смел, как он Смел!.. предположить что она может похерить всю миссию?! Чуть покрасневшие глаза сощурились, она медленно повернулась и посмотрела на него снова, подбородок был опущен как у быка, реагирующего  на красный лоскут, зверя, который вот-вот раздавит и порвет свою цель на жалкие лоскуты. Она перевернула гаечный ключ широким круговым движением так, что головка инструмента ударилась о раскрытую ладонь, сигнализируя о твердом намерении "начать что-то" с ним. Потемневшие зрачки Ли и едва уловимый кивок головой указали, что он был готов принять с распростертыми объятиями что угодно… даже рад тому, что она собиралась выплеснуть на него.
- Даа, ты действительно меня расколол, Ли! Я обрабатываю Хило после каждого утреннего инструктажа - призналась она низким хриплым голосом. - Мы нашли одно заброшенное хранилище на палубе Ц. Там тесновато... но ему так нравится.
- Держу пари, что нравится.
- Хочешь знать что нравится _мне? - протяжно вывела она и с удовлетворением заметила, как он дрогнул. - Что Хило умеет делать лучше, чем любой другой мужчина..? Потому что я бы с удовольствием пустилась с тобой в детали. Провела тебя через каждый стон, каждый поворот…

Ли немного отступил, неуверенный в готовности к ссоре, в готовности услышать слова, которые она подыскивала. Каре было плевать готов ли он. Ей было важно причинить ему боль.
Ударить его ниже пояса - вот ее цель. Чеканя  так же как тщательно взвешивая слова, она обошла кругом. Она знала что возможно Ли будет не в состоянии вынести услышанное, что он не хотел этого слышать...
- Я могла бы рассказать тебе куда он кладет свои руки, припадает ртом, куда направляет свой слаадкий - она вытянула эпитет с предыханием и, повысив интонацию, отрезала - член. - Да, у нас с ним было несколько шикарных моментов тогда, на Каприке, еще до Андерса... с Андерсом.

Холодный душ осознания охладил расцветающую враждебность Ли. Вздрогнув, он отвернулся от нее.  - Да пошла ты! - выдохнул он.

- Это ваш ответ на все, не так ли, Капитан?
- Мы не станем этого делать - решил он, прервав застывшее одеревеневшее состояние и направившись к выходу.
Как только он начал отступать, Старбак сделала резкий выпад корпусом вперед и воткнула гаечный ключ ему между лопаток. Это было не столько больно, сколько оскорбительно,.. как предупредительный залп выстрелов через носовую часть коробля. Она хотела снова привлечь его внимание и это у нее получилось. Ли дернулся, развернулся, пытаясь выхватить ее оружие. Но она смошенничала, предвидев его реакцию на долю секунды быстрее.
- Не тебе решать, когда разговор закончен - сказала она, ускользая из его зоны досягаемости.

Ли очевидно думал, что решать ему. Сжав руку в кулак и пробив ее оборону, он  схватил Кару за запястье. Он вывернул ее руку, практически вывихнув плечо и привлекая к себе. Он использовал свой вес как преимущество, нажимая сильнее, глядя ей пристально в глаза пока большим пальцем руки он вдавил в нервное сплетение на запястье, которое удерживало ее жесткую хватку на гаечном ключе. Он продолжил давить, сильнее и сильнее, пока гаечный ключ не упал с лязгом на пол. Старбак стиснула зубы от боли, но не проронила ни звука. Наконец она вызывающе вскинула подбородок  и насмешливо произнесла - Доволен собой?

Пристыженный, Ли тут же отпустил ее, и отступил назад.

- Слушай, я не хотел предположить...

Она сократила небольшой зазор между ними, сравняв с землей его попытку в пол силы извиниться. - Нет хотел. Ты хотел сказать, что я не стою твоего времени. Это потому что я шлюха?! Или потому что мне никогда не стать каким-то женственным волооким орнаментом?!   - выпалила Кара; то, как гнев ее норовил ошпарить кипятком явно предполагало, что это риторический вопрос.
«Волоокий женственный орнамент»? Ли уставился на нее, глаза расширились, в них появился отблеск любопытства. Она имела в виду Ди? Если так, это был первый раз, когда Кара вообще выказывала хоть малейший намек на ревность. Он открыл было рот сказать, но передумал, потому что Кара продолжила идти на таран своим потоком словоизлияния. Она была слишком зла, чтобы заметить изменение в поведении Ли.
- По твоему мнению мне есть только два применения на этой службе в окружении мужиков. Я летаю и я трахаюсь. Видимо поскольку я действительно хороша в обеих сферах, что-то другое просто выше моих способностей, так? Я испорчу твою миссию потому что никогда не использую свою голову когда могу использовать тело. И Хило, конечно, не пригласил меня на кружку пива. С чего бы ему? Он бы не стал просто сидеть со мной за столом и трепаться о жизни на Каприке или не пошел бы в тренажерный зал и не стал бы играть в пирамиду один на один тоже, упасите Боги!

- Он твой друг, Кара. Я это понимаю. Правда.
- Нет ты ничерта не понимаешь, Ли! Ты самой первой вещи обо мне не понимаешь. Но с чего останавливатьс на Хило? Может ты ревнуешь к Гейте или к Шерон? Я нанесла визит доктору Коттлу вчера. Он сказал, что хотел взглянуть на мое колено, если ты понимаешь на что я намекаю... А потом... потом - она немного остановилась чтобы позволить ядовитому сарказму окрылить фразу - Я пошла навестить твоего отца. Знаешь... жаль ты застал нас именно в тот момент, потому что все только начало разогреваться.

Она заметила, что Ли с трудом пытался сдержать какую-то сильную эмоцию, когда он спросил
- Ты закончила?
- Очевидно нет - выплюнула Кара, нос практически касался его носа - Полно мужчин на этом корабле, которые просто не могут найти чем бы заняться, кроме как мной!
Они вдыхали воздух друг друга, никто не желал отступать. Ли не отпускал ее угрожающий взгляд еще мгновение, потом позволил  себе перевести взгляд на чуть приоткрытые губы. Приготовившись к удару или плевку гневных слов, Кара чуть не подпрыгнула, когда его рука нежно легла ей на плечо. Она попыталась скинуть ее, но Ли только плотнее сжал. Скользнув ладнью к шее и обхватив, он придвинул ее ближе.
- Я не думаю что ты шлюха, Кара - сказал он очень серьезно, лоб коснулся ее лба. - Правда не думаю. - Несмотря на то, что говорил он с тихой искренностью, он не мог сдержать улыбки, которая норовила увенчать уголки рта. Украв немного трезвости у этого момента, он добавил - Но в следубщий раз, когда вам с отцом нужно будет несколько лишних минут наедине - просто так и скажи.

Только через мгновение до нее дошла вся дерзость этой ремарки. Когда это произошло, живое воображение Кары заставило ее поперхнуться. Рот искривился в наигранном отвращении, но оттенок юмора умерил ее негодование.
Она оттолкнула его, застонав - О, святая Афродита.. ты не сделал этого только что…
Ли не мог больше сдерживаться. Он привлек ее ближе, слегка склонил голову и использовал низкий соблазнительный тон, признавшись – А я уже было предположил, что ты таким образом вводила меня в курс дела.
Его короткий заразительный смешок, последовавший за этим, пробился через все конфликтные эмоции висевшие над ними в воздухе. Кара попыталась восстановить самообладание, снова вывести в авангард свой гнев, но дьявольское сияние в глазах Ли вместе с недавним высвобождением такого сильного напряжения очень  скоро заставило ее рассмеяться. Это действительно было глупо и смешно. Улыбаясь как сумасшедший, Ли снова приблизился и поймал ее талию  ладонями,  обхватив, чтобы она оставалась так же близко.
- И что, никаких отцец-с-сыном реминисценций на троих? - спросил он шутливо. У нее кружилась голова. Приняв ее кивок за нет, он как мог пытался выглядеть серьезным, добавив - Я серьезно разочарован.
Досмеявшись почти до икотки, Кара сдалась и расслабилась, стоя напротив него. Она прислонилась к его плечу и поморщила переносицу.
- Ты самый Ненормальный Больной сукин сын.. - сказала она, теплое дыхание заполняло ложбинку у его горла.
Ли потерся щекой о ее щеку - Эй, не я слона в комнату притащил - сказал он. - Думаешь я смогу избавится от этих картинок в голове без профессиональной помощи? - он немного отодвинулся чтобы посмотреть на нее и добавил. - Нет, правда, Кара... Док Коттл??..
Она попыталась совладать с залившей лицо улыбкой, качая головой, и тут Ли снова притянул ее ближе. Ее мягкие волосы шекотали нос. Он вдохнул воздух, пахнувший Карой, пряжки их ремней звякнули, столкнувшись. Резкий звук привлек внимание Ли к напряжению в паху. Руки нашли замерзшую дорожку кожи у линии ремня Кары и заскользили вверх под  ее кофту, одна скользнула по спине, другая мягко задела под грудью, и Кара издала странный отрывистый внутригортанный звук.
Кожа зажигалась холодным пламенем повсюду, где пальцы Ли касались ее. Она отклонилась назад, чтобы четко увидеть его и позволила ласкающему взгляду проделать путь от лба... по линии скул и к его рту. Ли немного задрожал, как будто корабль, коснувшийся нижних слоев атмосферы, и Кара почти застенчиво облизала губы, зная, что он поцелует ее.
Кончик языка коснулся ее рта, легкий как перо, затем исчез. Закрыв глаза, Кара пробормотала что-то неразличимое. Она почувствовала, как Ли двинулся ближе и потом болезненно дернулась, когда входные двери открылись с громким лязгающим грохотом. Поцелуй Ли обратился в порхание бабочки, и Кара нехотя отодвинулась от него.
- Здесь все в порядке? - спросил Капитан Медузы. Он стоял в дверном проеме с несколькими ребятами из своей команды.
- Все отлично - выдавил Ли - звук больше был похож на чириканье. Он поспешно прочистил горло и повторил менее деформированным тоном - У нас все нормально, Капитан.
- Один из членов экипажа услышал какие-то странные.. звуки. Проклятья... крики? - Капитан подозрительно их оглядывал. Ли не мог не заметить, что некоторые люди были вооружены. - У вас двоих какие-то проблемы? - спросил Капритан. - Я так понимаю часы неумалимо тикают с этими мотоциклами...
- Точно - выдохнул Ли.
Часы тикали. Бросив в сторону Кары извиняющийся взгляд, он отвернулся от нее и подошел к Капитану Медузы. Они пожали друг другу  руки. - Оказывается я болван - признал Ли, одеваясь в свое полумальчишеское очарование.
- Нам бы не помешала помощь. Если ваше предложение еще в силе. Ремонт занимает больше времени, чем я думал.
- Предложение в силе, Капитан. Я кого-нибудь пришлю - он махнул рукой отдному парню, стоявшему на пороге.
- А пока.. Рик у нас волшебник в гидравлике. Мы не занимаемся обслуживанием этих штуковин, просто держим их в запаснике материала, но я в последнее время все больше убеждаюсь, что хороший механик может починить что угодно.
- Это точно - сказал Ли, улыбаясь.
- Отлично - ответил Капитан, утвердительно кивнув – Оставляю вас работать в таком случае.

Когда Капитан ушел, долговязый Рик сияюще улыбнулся Каре - Эй, я вас знаю. - провозгласил он гордо. - Вы тот секси пилот с обложки журнала. Наш старпом приклеил фото у себя в рубке.
Шагнув было к ней с широкой улыбкой на лице, он был отброшен потоком энергии, когда Ли преградил ему путь.
- Извините - сказал парень, глядя на Ли сверху вниз и добавив с опозданием - сэр. Его запнувшийся голос ясно дал понять, что он был впечатлен лишь качеством работы фотографа и соблазнительностью опубликованных фотографий сексуальных пилотов, ничем более.
Прикусив губу, Ли выдохнул практически со стоном свои муки. Затем он оглядел парня с ног до головы с явно разыгрываемым пренебрежением, успев заметить все от блеклого цвета волос до слишком большого размера ботинок.

- Мда, а ты я бы сказал здоровяк - сказал он, завершив оценку.
Кончики ушей Рика стали вдруг пунцово красными, Кара поперхнулась, не успев скрыть смешок.
Не оборачиваясь на нее, Ли поискал на полу упавший гаечный ключ. Заметив его, он указал парню - Видишь тот гаечный ключ, мистер? - сбитый с толку Рик кивнул.

Потом резко вдохнул воздух, когда Ли пригвоздил его взглядом - Он твой. Найди мне абразивный диск, чтобы подошел к 410ому и установи его.

Узнав лидерские нотки в голосе Ли, Рик четко отсалютовал и добавил - Сэр, есть сэр!.


  ****

Полная радиопомех версия голоса Кары зажужжала у Ли в ушах – Фрак меня побери, там нулевая видимость и холоднее чем в любви моей матери - сказала она.
Раздраженный, Ли сжал зубы...
- Черт побери, Старбак, соблюдай радио тишину! И просто двигайся по моим следам.
- Я не вижу ваших следов, Капитан. И тостеры, конечно, просто подождут пока мы не умрем от гипотермии, скорее всего смеясь до боли в металлических задницах и поджаривая суфле машмеллоу на открытом воздухе, пока мы тут говорим.
Через заиндевевшее стекло шлема Ли посмотрел на часы, которые отсчитывали время миссии. Ветер в лицо и постоянное движение вперед создавали водоворот плавления льда под его снежным мотоциклом.
Она не ошиблась. Учитывая что у них было достаточно лишнего времени, когда действовать было бы равносильно смерти - спешка была бы безумием. Ударяющиеся влобовую мелкие кристаллы замутняли небольшой фрагмент пейзажа, что был  виден через неисправный защитный козырек Ли. За пределами луча света, отбрасываемого единственной фарой Лебедя, тьма и замерзший океан простирались на многие мили до самого горизонта. Даже через три слоя защитного снаряжения он чувствовал острый как лед холод, жаждавший заживо содрать с него кожу.
- Скоро придется идти напролом, если не найдем укрытия. - гнула свою линию Кара. Она действительно ненавидела наркотики.
- Хорошо. Солнце скоро взойдет, в считанные минуты. Мы переждем в укрытии несколько часов. Впереди по правую сторону, видишь? Там береговая линия.
- Точно.
- Может используем твою пилотскую горячую сексуальность, чтобы разогреть суп.

Она рассмеялась, и когда они приблизились к намеченному острову, поровняла своего Лебедя с Лебедем Ли. Ли пришлось притормозить 410ый чтобы совпасть с замедленным инертным торможением ее 660ого.
Строго говоря, они подлатали и обработали ее мотоцикл очень хорошо, увеличили мощность мотора насколько это было по-человечески возможно. Но все равно это был Лебедь шестисотой серии, и они ничего не могли изменить в основных изъянах конструкции.
Бледный рассвет обвенчал линию горизонта, преображая враждебный неизвестный мир в сказочный ландшафт серебряных всполохов. Солнечные лучи начали пригревать спину, освещая все больше темный скалистый берег по правую руку. Ли немного расслабился, начал наслаждаться ездой. Они вошли в широкий залив, испещренный голубыми айсбергами, выступавшими из моря сумасшедшими ломаными углами.
К удивлению Ли лед внезапно сделался мягким в перекрытых арочных пространствах под этими ледяными башнями. Его режущая пластина зажужжала, проснувшись, впиваясь мягкую поверхность, чтобы стабилизировать мотоцикл. Лебедь взбрыкнул, начал сопротивляться, и саночный груз опасно дрогнул, врезавшись в один айсберг и отскочив от угла другого. Когда его задняя хвостовая лопасть заскользила и начала заносить корпус круговым движением,
Ли схватился руками за шею Лебедя и сосредоточился на соблюдении баланса. Кара потеряла опору, ее Лебедь без режущего механизма не мог захватить пятно сцепления на этой безумной стеганой как одеяло поверхности скользкого талого льда. То, что теперь скалистый остров встал между ними и непрекращающимся пронизывающим ветром - серьезно улучшило видимость и уменьшило фактор мороза, пробиравшего до костей.  Когда ветер слегка затих, Ли услышал нечто еще более пронизывающее, чем его вой - зловеще громкий треск льда.
- Тонкий лед! Кара, убирайся оттуда!
У него не хватило времени проверить ее положение. Лыжи машины по инерции тащили его в сторону. Практически со скоростью света он рассчитал и решил, что берег был наименее опасным из возможных решений. Вдавив педаль, он рванул к ближайшему пяточку земли, направляя мотоцикл прямо по курсу между возвышавшимися опасно раскачивавшимися айсбергами.
Разломы разрисовали лед позади, как только он прорвался сквозь него.
Мелкие трещины быстро распространялись, сливаясь, укрупняясь и вскоре открывая  ленточные полосы бурлящей черной воды. Ли прибавил газу на 410ом до предела и направил мотоцикл рулем к рваному краю гигантской льдины.  Когда он поднялся и преодолел еще одну водяную брешь, режущий и посылающий ленточные механизмы выбросили фонтаны ледяной шрапнели в воздух. Он пригнулся, вжимаясь в широкую изогнутую по нисходящей дугу корпуса Лебедя (за которую мотоцикл и получил свое гордое название) в надежде что сани, которые он тащил за собой, не напорются на что-то и не разорвут его надвое.
Твердая земля вырисовалась четко впереди, и он заглушил двигатель, чтобы не пропахать ее и не врезаться. Как только он коснулся почвы, сразу развернул мотоцикл в торможении и посмотрел на океан. Кара была в доброй полумиле позади него, уклонялась от ледяных глыб и маневрировала. Ей необходимо было повернуть назад, направиться к бОльшей глубине, туда, где горячее солнце еще не растопило лед.
Ли снял ремни безопасности, пальцы быстро высвободили ремни из пряжек. Выскользнув из седла, он оттащил свои сани в безопасностное место, скрестив руки и потянув за веревки - пока его взрывоопасный груз не достиг вершины пологого берега. Глаза ни на секунду не оставляли Старбак. Она проделывала лабиринтные ходы между глыбами льда так, как могла только она - на секунду опережая катастрофу. Ли перестал дышать, несколько сердцебиений прокручивая в мыслях надежду на то, что ей каким-то образом удастся добраться до него. Но ее сани тянули мотоцикл назад, затормаживали, затрудняя движения и без того медлительного шестисотого Лебедя. Ли моментально понял, что им было необходимо избавиться от саней.
- Брось их - сказал он шепотом, затем только вспомнив, что они имели связь друг с другом по коммуникаторам. Он отдал команду передатчику включиться и тут же выпалил - Не геройствуй, Старбак. Брось сани. Направляйся к морю.
- Я справлюсь.

Когда она заговорила, Ли животом почувствал, что потеряет и ее тоже.
Айсберг с треском опрокинулся прямо перед ней, прорвав дыру во льду. Черная вода жадными пальцами заблестела как оникс на контрасте со снегом. Кара придержала Лебедя вовремя, едва избежав падения в океан. Яркий хвост взлетевших в воздух осколков льда блокировал его  визуальный контакт с ней на секунду, и законы силы и движения потянули сани резко вниз. Они начали опрокидываться. Ли заорал как бешеный, пытаясь перекрыть ломающийся грохочущий звук еще одной череды обвала льда. Еще больше трещин расползлось как в паутине, приближаясь к опасной позиции Кары на все уменьшавшейся, съедаемой  водой и силой движения льдине.
- Режь стропы! - закричал он... и затем, мягко как в молитве повторил - Обрежь стропы, Кара.
Наконец услышав его, или по крайней мере, признав, что он прав, она остро затормозила, села вертикально в седле. Пальцы в перчатках боролись со стропами, привязывавшими ее к мертвому грузу позади. Когда сани качнулись на краю льдины и затем исчезли, он услышал по связи, как ее проклятья захлебнулись в не то визге, не то лае. Лебедь Старбак заклинило и потащило назад к расщелине. Она схватила руль управления и рванула, заставив двигатель бороться с санями.
- Закрепи якорем! - приказал Ли, сцепляя шестерни собственного мотоцикла с замерзшей землей и спускаясь.
На этот раз, - о чудо - он увидел, как она подчинилась без разговоров. Как только ее мотоцикл перестал соскальзывать, она сдернула шлем с головы, чтобы зубами содрать перчатки с рук. Освободив пальцы, она быстро обработала пряжки, сдерживавшие ремни безопасности. Краем глаза Ли в считанные мгновения наблюдал за развитием драмы.
Почувствовав себя в ловушке, как будто в необходимости освободиться от всяких ограничений, он снял свой шлем, благодарный тому, что атмосфера была пригодна для дыхания. Не обдумывая сознательно свои действия, он начал расстегивать пуговицы куртки на шерстяной подкладке. Распахнув куртку, он двинулся к своим саням и разбил твердую защитную оболочку, предохранявшую груз. Веревка, светящийся спасательный буй и ледяные якори быстро оказались в руке. Секунду он искал мини-аптечку. Наконец нашел и сунул во внутренний карман куртки. Он не чувствовал злых укусов холода или ветра, что развивал обе стороны куртки как крылья за спиной. Кара была в опасности, это уже и без того заморозило его до онемения.
Но рисковать подхватить гипотермию был не выход, и это он осознавал. Ледяной воздух уже выжигал легкие изнутри. Вытащив шприц из одного из плоских защищенных карманов на передней стороне брюк, он проверил надпись на предмет наличия логотипа Т.Н.К. Удостоверившись в этом, он снял колпачок с иглы, освободил руку от теплой куртки и уколол себя через рукав свитера. Он ввел полную дозу наркотика - биохимического коктейля, который обычно называли "танком" из-за акронима и неистового преимущества, которое он давал человеку - в предплечье. Затем, вооруженный добрыми тридцатью минутами гарантированно поддерживаемой температуры тела и несколькими скудными предметами в помощь в руках, он ступил на хрупкий лед.
Удивительным образом Каре удалось освободиться от саней. Ледяные якори Лебедя дрогнули и застонали, но выдержали. В считанные секунды она высвободилась из ремней безопасности. Она потеряла шлем, но удержала перчатки в попытке снизить риски ситуации. К тому времени как Ли достиг зиявшей чернотой воды расщелины, которая отрезала ей путь, она была уже на ногах и двигалась быстро. Последовательностью прыжков Кара преодолела худшие расколы льда между ними, направившись к берегу. Ли выбрал курс на перехват. "Танк" наконец подействовал, стабилизировал его температуру тела и вызвал ощущение неуязвимости и силы.
Полы длинной куртки развевались по ветру - Ли с легкостью перемещался с одной неустойчивой платформы предательского льда на другую. Опустив голову и сосредоточив взгляд на задаче, требовавшей всех нервов и полной отдачи сил, Кара не заметила его и выбрала путь сквозь скользкую затопленную мозаику глыб. Когда они оказались в нескольких ярдах друг от друга, она наконец подняла глаза и увидела Ли - очень близко. Она остановилась как вкопанная. Ярость и страх в борьбе пытались взять верх над ее пораженным выражением лица.
- Что ты черт возьми здесь делаешь?! - заорала она, сильный голос легко рассеивался в тонком холодном воздухе.
- Спасаю твою жалкую задницу.
- Я в порядке. Мне не нужно чтобы ты держал меня за ручку!
- Ты под дейсвтием "Танка"?
- Под действием.. чего..? Нет! - выкрикнула она. - А ты да..?
Прочитав ответ у него на лице, даже не закончив задавать вопрос, Кара закрыла глаза и вздохнула - Святые Боги!, Ли, прямо здесь? - Она гневно выставила указательный палец в направлении земли
- Возвращайся на берег пока ты нас обоих не убил.
- "Танк", сейчас же! - приказал он, перепрыгивая и приблизившись еще на несколько метров ближе к ней.
- Черта-с-два. Я не стреляю "танк" в подобных ситуациях, Ли. Это против всех правил. Люди после такого обычно в гробу оказываются.
- Если ты упадешь в воду...
- Мне понадобится "танк". А пока - я не смогу тебя вытащить из воды если ты ошибешься в выбрпе опоры под ногами или..
- Кара! - свирепо прервал ее Ли - мы посреди фракового океана на трещащем по швам льду. Это не обсуждается! Просто делай что сказано.
Ее драчливое выражение лица отказало ему, и Ли был уверен что она не послушается, будь в другом положении. Но она была поставлена под его командование и после короткой внутренней борьбы, неохотно сдалась. Он увидел, как она расстегивает куртку и засовывает руку под нее, чтобы найти шприц. Она вскрыла дозу "танка" и проворчала - Лучше бы ты оказался прав насчет этого.
Ли коротко кивнул, не отрывая взгляда от иглы, Кара откусила и выплюнула кончик защитной оранжевой упаковки. Он не мог объяснить, откуда знал, что ей это понадобится. Просто уверенность в этом пронизывала его до костей и текла по венам. Кара расстегнула воротник куртки, целясь в мышцу, чтобы сделать укол. Но прежде чем она успела вколоть дозу, 660ый сорвался с ледяных якорей. Метал завизжал об лед, и тот поддался как ломающиеся кости... - и тогда мотоцикл, оставив последние попытки сопротивления, нырнул в океан. Какофония визжащих звуков и громадного всплеска заставила Кару обернуться через плечо. Когда она снова повернулась и встретилась взглядом с Ли, то улыбнулась во весь рот.
- Паршивый 660ый - пробормотала она, отсалютовав ему шприцем с полной дозой наркотика в руке.

Сердце Ли наполнилось надеждой, взлетело едва заметно,... а затем, похоже, оставило его тело как воздух, спускаемый из воздушного баллона - волна от потерянного Лебедя поймала конец льдины, на которой стояла Кара, отправив шприц и саму Старбак в воздух. Она рухнула на бедро и перевернулась на живот. Спасительный шприц отлетел от нее. Взгляд Ли как в замедленной съемке проследил его траекторию в жадную черноту океана. Форсированные под действием наркотика мышцы помогли ему удержаться на ногах несмотря на расходившиеся волны, достигшие его ледяной платформы, но Кара запуталась в куртке, и ее пальцы, отчаянно ища опору, что-то, за что можно было ухватиться - не нашли ничего - лишь пустоту воздуха.

Ли в ужасе увидел, как она упала навзничь и соскользнула через край накренившейся льдины, исчезла, проглоченная заживо черной как космос без звезд водой.

Оффлайн Umka

  • Тише едешь - дальше будешь
  • Супер ДРД
  • *****
  • Откуда: СПб
    Здесь с: 14:58 – 06.07.07
  • Сообщений: 2559
  • So Say We All!
    • Территория ЮМИ
Хех, поскольку Кара у нас в огне не горит, то и в воде, логично, не тонет, и смерть среди айсбергов нашим героям не грозит. Я бы сказала, что автор излишне увлекается красивостью изложения, и метафор на один абзац как-то многонько, но сам экшн вполне увлекателен. А сколько всего глав в фике?
Fere libenter homines id quod volunt credunt. Julius Caesar, De Bello Gallico 3.18 /Люди обычно охотнее верят тому, во что они желают верить/

Оффлайн MariKs

  • Старпом "Галактики"
  • Свои
  • *****
  • Здесь с: 00:35 – 23.03.06
  • Сообщений: 638
Я бы сказала, что автор излишне увлекается красивостью изложения, и метафор на один абзац как-то многонько, но сам экшн вполне увлекателен.

С метафорами в переводе действительно сложно приходится, и это отчасти тормозит его, мне приходится барахтаться сильно подбирая русские аналогии. Но по-английски я как раз этим стилем скорее наслаждаюсь нежели воспринимаю как утяжеляющий, я вообще люблю сочный красочный язык... и мне настолько уже простой как пять копеек короткий стиль повествования надоел в бсг-фикшене...

А сколько всего глав в фике?

6 глав, плюс 7ая как отдельный рассказ, типа вступительного "Выкури Трубку".

Оффлайн lusy

  • ДРД
  • *
  • Здесь с: 22:14 – 05.06.07
  • Сообщений: 26
Мне эта часть понравилась больше предыдущих - и наличием экшна, и качеством русского текста (не перевода - я не сомневаюсь, что он максимально близок к оргиналу, а именно изложения). Прочитала на одном дыхании. Инетересно, хватит ли автору сил додержать интригу и сюжет в напряжении до финала?
 MariKs, спасибо,  ждем продолжения!

Оффлайн MariKs

  • Старпом "Галактики"
  • Свои
  • *****
  • Здесь с: 00:35 – 23.03.06
  • Сообщений: 638
Мне эта часть понравилась больше предыдущих - и наличием экшна, и качеством русского текста (не перевода - я не сомневаюсь, что он максимально близок к оргиналу, а именно изложения). Прочитала на одном дыхании.
 :D Очень рада, что угодила переводом, дальше - больше.  :D И буду стараться редактить как можно тщательнее, чтобы язык сильно не ломался на русском при прочтении.

Инетересно, хватит ли автору сил додержать интригу и сюжет в напряжении до финала?
Об этом можно только индивидуально судить по прочтении, я постараюсь запомнить спросить тебя - удалось ли - потом, lusy. ;)

Оффлайн MariKs

  • Старпом "Галактики"
  • Свои
  • *****
  • Здесь с: 00:35 – 23.03.06
  • Сообщений: 638
Следующая глава тоже заняла много времени, сорьки если я заставляю ждать дольше, чем хотелось бы, но real life дает себя знать.  :)

Перед тем как узнать о дальнейших событиях настоятельно рекомендую прочитать дисклеймер и ворнинг (возрастные ограничения), которые я указывала в начале фика, если кто-то их пропустил.

ЗАЛЕДЕНЕВШИЕ

***

ГЛАВА 3

 ***

Тяжелое арктическое снаряжение и одежда затянули Кару под воду прежде чем она смогла вдохнуть, и мрачная реальность обрушилась на Ли, вызвав в коленях внезапную дрожь и слабость. Он заткнул как пробкой подобный детскому крик и хныканье, которые рвались горла и из сердца: те, что тут же начали нашептывать ему о худшем; что было бесполезно надеяться. Раздраженный собственной слабостью, он вытащил мини-аптечку из кармана и сдернул с плеч куртку, которая больше напоминала пальто. Позже будет время свернуться калачиком и ощутить всю глубину потери.. _если это действительно потеря. А пока - у него много работы.

Открыв пластиковую коробку, он вытащил последнюю дозу "танка" и отложил остальное содержимое в сторону. Проверив дважды защитный колпачок, Ли сунул шприц в специально предназначенный карман брюк на передней стороне правой ноги. Он начал отсчитывать секунды в уме и, сам того не сознавая, - молиться - как только Кара исчезла. Бешеное биение сердца обгоняло само время в ушах. Лед был тверд под ботинками. Он использовал жесткую подошву пятки ботинка, чтобы вбить металлические зубцы и  закрепить веревку. Отвязав из связки спасательный буй, он бросил его в воду как можно ближе к тому месту, где исчезла Кара. Ему просто необходимо было верить, что она появится на поверхности. Кара не успела вколоть "танк", но она сильная. Она всплывет - мысленно повторял он. Ли не позволял себе рассматривать никаких других альтернатив.

Несмотря на привычку курить, она всегда работала над дыханием тщательно и изнурительно. Объем ее легких не намного отставал от его собственного. Ли знал, что она способна задерживать дыхание до двух минут даже в стрессовых ситуациях. Гипотермия, однако, источит ее силы... Секунды тикали, и ядовитое сомнение начало проникать в него и подступать к горлу. Лед качался под ногами, и впервые Ли заметил, что льдина двигалась. Брешь медленно закрывалась, становясь все Уже  с каждым мгновением. Через две минуты Кара могла оказаться в ловушке подо льдом. Возможно, тяжелое снаряжение утянуло ее слишком глубоко. Может вода была холоднее или течение слишком быстрое... Ли балансировал на самом краю льда в готовности среагировать как только увидит ее. В любую секунду, твердил он себе, теперь в любую секунду, вот-вот.

Она вынырнула, молотя руками по воде, не понимая еще, что достигла поверхности и воздуха. Очевидно опрокинувшись в воду, она постоянно пыталась выплыть. Глотая жадно воздух и отплевываясь, она начала вертеть головой, пытаясь сориентироваться в пространстве. Ли закричал что-то несвязное и отчаянно подбадривающее, и она повернулась к нему лицом. Кара сосредоточилась, тяжело дыша, затем сделала длинный гребок руками в направлении к спасательному бую. Пальцы задели его, и буй отскочил назад. Ли увидел мельком ее бледное как кости лицо, измученные потемневшие глаза, молящие вселенную о толике помощи - и тут она снова ушла под воду. Запомнив место всплеска, он прыгнул.

Он оттолкнулся ногами что есть силы, чтобы прыгнуть как можно дальше и пронзил воздух в форме наполовину сложенного перочинного ножа, вошел как в масло в черную воду. Длинные ледяные клыки вонзились в  плоть Ли, как только море приняло его в свои объятия, ослепив на мгновение и перекрыв дыхание, отнимая тут же вдох, что он запасливо сделал заранее. Пронизывающий холод проглотил заживо. Он оставлял беспомощным, это было как само воплощение зла. Холод как будто выдвил воздух из его легких. Когда зрение сфокусировалось, клаустрафобная паника схватила в тиски и практически заставила вернуться на берег. Но Кара был там, ускользала все глубже, дальше, поток выносил ее в открытое море.

Светящийся буй помог сосредоточится достаточно, и Ли смог разглядеть бледный овал ее поднятого в небо лица, и она снова ушла в адскую черноту. Ли не нравилось, что он вынужден был оставить буй позади, но места для других мыслей кроме как о том, чтобы добраться до нее - в голове не осталось. Под воздействием кислородного голодания – но все же он заставил мышцы работать, гребя к ускользающей руке Кары. Он достиг отметки в минуту, считая про себя, и начал считать по второму кругу.

Он практически упустил ее. Течение завладело обоими. Кара в полной тишине перестав сопротивляться дрейфовала - полностю отданная на милость потока. Ей удалось снять тяжелую длинную куртку-пальто и ее камуфляж, состоявший теперь лишь из обычного повседневного костюма пилота, делал ее практически невидимой. Но ее руки были как бледные рыбы в темноте. Легкие Ли горели жарким ослепляющим болью пламенем, он поймал ее кисть и перекинул руку через плечо.

Какое-то время ушло на то,  чтобы найти свечение спасательного буя. Маленькое практически размером с булавку свечение - унесенное слишком далеко вверх по течению. Но были и другие полосы света. Когда взгляд привык, он разглядел их - глыбы льда впереди. Ли нашел ближайшую льдину и сильно начал грести, пытаясь удержать их обоих на поверхности воды.

Кара была мертвым грузом, который тянул вглубь, сводил на нет его борьбу за поддерживающий жизнь воздух. Каждый его инстинкт кричал о том, чтобы отпустить ее и спасаться самому, но он упрямо держал ее мертвой хваткой, хоть и начал уже терять счет секундам. Он отсчитал сколько.. 180? 200? Какая следующая критическая отметка? Ли не мог вспомнить, и это пугало его. Он терял сознание, мозг отключался. Членораздельные мысли ускользали, их невозможно было теперь поймать. Им никогда не выбраться. Он не должен был так рано колоть себе "танк"...

Они вынырнули из воды очень близко к краю льда. Ли глотал воздух, одновременно захлебываясь водой. Ледяные глыбы столкнулись и разбились друг о друга вокруг него как поцеловавшиеся машины - некоторые из них навалились на другие с треском. Быстро плывущий тяжелый обломок льдины приближался, надвигался на него быстро, и Ли нырнул под воду чтобы избежать вероятности быть раздавленными проходящей громадиной. Снова всплыв, он подтянул Кару ближе к себе и прислонился к краю льдины, двигаясь вместе с ней и собирая силы для следующего этапа. Кара качнулась, лицо ее упало на грудь в соленую воду. Заметив ее безжизненную неподвижность, Ли вцепился пальцами в мокрый свитер. Ее мертвый вес предоставил силу рычага которая была необходима, чтобы перевернуть ее, но это едва ли имело значение. Она не дышала. 
 
Она никогда не задышит снова, если только он не вытащит их обоих из воды. Но руками вытащить Кару на лед казалось невозможным, это было вне оставшихся в резерве сил Ли. Подумав еще мгновение, он использовал выталкивающую силу воды, начав раскачивать ее и создав искусственную волну, вытолкнул рывком в относительную безопасность. Ее голова ударилась о лед, она рухнула как тяжелый мешок, заставив Ли выругаться и зашипеть как будто от собственной боли. Он попытался вскорабкаться на льдину рядом, но силы подводили.
Прижавшись к краю льда, слишком обессилевший чтобы бороться с ледяной прожигающей кожу водой, он сосредоточился на мертвенно бледном лице Кары, ее синих губах - и позволил правде заполнить сознание. Жизненные силы Кары застыли во времени. Она умрет, если он не поможет ей, если не соберет остатки воли на хотя бы еще один выпад. Он не чувствовал собственного тела и был уверен что оно не послушается команд, но каким-то образом Ли удалось заставить себя двигаться. Как кукольник, управляющий марионеткой, он обдумывал, какие движения помогли бы вскарабкаться. Руки были на льду, плечи напряглись. Он видел как будто со сторону, как дрожали его предплечья, но ничего не чувствовал.

Он безжалостно вцепился в Кару, используя ее вес, чтобы сбалансировать свой. Ли отпустил лишь тогда - когда она начала соскальзывать и бросился грудью вперед. Он конвульсивно дрожал. Это был хороший признак - самостоятельно функции тела пытались спасти его, предостеречь об опасности. Боль тоже была хорошим знаком. Сто тысяч сосулек похоже пронзали его насквозь, когда, опустив голову и тяжело дыша, он начал выплевывать воду на Кару и рухнул рядом. Его грудная клетка постепенно успокоилась. Необходимо было отдохнуть, возможно, иного выбора и не было – только отдыхать, но он знал, что время было на исходе. Подняв голову, он перекатился на левый бок и потянулся за дозой "танка".

Ли не чувствовал собственных пальцев, и теперь нельзя было допускать ошибок. Опершись на ничего не чувствующий локоть, он заставил глаза направлять дрожавшие руки. Он работал медленно, высвобождая шприц из кармана. Осталась лишь одна доза "танка". И она была необходима Каре. Если он уронит шприц, ничтожная смерть от гипотермии станет реальностью. Держа шприц между ладонями, он ждал, пока их льдина не выдвинулась на более-менее свободный пятачок, туда, где не было угрозы столкновений с соседними льдинами, и затем зубами стянул стерильный колпачок, освободив иглу. Мгновение он смотрел на осрый кончик, думая как вколоть дозу. Простота казалась сейчас лучшим решением. Он развернул руки под углом и воткнул иглу в мышцы живота Кары. Позволив плоти держать шприц, он неимоверным усилием заставил руки прекратить неконтролируемо прыгать и испльзовал ребро сжатой в кулак ладони, чтобы вколоть Каре наркотик.

Секунду или две ничего не менялось. Крик зародился в груди Ли, безумный животный плач, обвиняющие немилостивых Богов. Этот крик достиг уже голотки, голова Ли склонилась на бок в полном истощении и упала на неподвижную грудь Кары. А затем.. как будто спустя вечность - она начала сотрясаться под ним в конвульсиях, и ее начало рвать водой. Как будто получив в мгновение ока заряд энергии, Ли сел прямо. Вытащив из живота Кары иглу, он наполовину затянул, наполовину перевернул Кару к себе на колени. Он держал ее, перекинув через колено вниз лицом, чтобы иметь возможность резко массировать спину, пока она изрыгала потоки ледяной смертоносной воды. 

***

-Ты не можешь хотя бы сделать вид, что счастлив за меня? - спросил Зак, усевшись на стул по другую сторону столика, за которым сидел Ли.

Ли оторвал взгляд от напитка и пристально посмотрел на расплывавшийся облик брата. Он протер глаза, пытаясь добиться более четкого изображения. Мир оставался расплывчатым. Только этого и можно было ожидать, учитывая, что он смотрел на него как со дна бутылки уже больше часа. Ли искоса посмотрел через плечо Зака на широкое пространство шумного космопорта Каприки, он с удивлением понял, что тот все еще был в баре.
- А с чего ты взял,что я не счастлив? - протянул он.
- Начнем с того, что ты категорически не хотел, чтобы мы приехали сюда. Ты что хотел уйти, даже не попрощавшись?
- ..мм..оставил тебе записку - сказал Ли. Он снова посмотрел через плечо Зака. - Где твой товарищ-пилот?

- Паркуется - коротко ответил Зак и добавил - Она тоже не хочет тебя видеть.
Минуту он изучал лицо Ли пристально, затем выпалил - Почему она тебе не нравится?

- Что это за вопрос?

- Я видел, как ты смотришь на нее. Как будто про себя мечтаешь, чтобы мы приносили женщин в жертву богам на алтарях.
- Это нелеп.. - Ли остановился, нахмурился. Он не мог нормально ворочать языком. Некоторое время спустя, наконец, подобрал  другое слово. - Это нонсенс, Зак.
- Ты пьян - обвинил брат.
- Последний день в космопорте. Исключительная привилегия пилота. К тебе мое поведение не имеет никакого отношения.
- Не в твоем стиле напиваться, Ли. Ты не расстегиваешь вот так просто туго затянутый ворот без чертовски весомой причины.  - Зак окляделся. Убедившись, что никто их не услышит, он понизил голос немного и заявил - Мама звонила. Я знаю, ты писал ей о Каре.
Ли моргнул, думая, что сказать на это. Потом он придвинулся вперед на стуле и ответил - Не знаю, что сказала тебе мама, Зак, но я лишь честно изложил ей свою точку зрения по поводу этой ситуации.
- «Ситуации»? - поморщившись, переспросил Зак. - Не могу поверить, что ты против... может ты не ожидал, что я сделаю Каре предложение, но... но...
- Послушай, Зак, ты не я. - прервал Ли сбивчивые замечания Зака. - Тебе не нужно ничье разрешение, чтобы жениться. Никто не ожидает, что ты будешь поддерживать имя и честь семьи или родишь традиционно двойню. Это мне приходится получать добро от старика на каждый чих, но ты можешь делать, то, что тебе нравится, и слава Богам.
Сжав губы, Зак горько покачал головой - Ты знаешь, что это неправда. У тебя папа на крючке, можно сказать. Ты никогда не разочаровывал его.
- Даа - прыснул со смеху Ли, округлив глаза, и протянул - конечно.
- Думаю, папе понравится Кара - заметил Зак задумчиво.
- Уверен, что понравится.
- Но не тебе, да? И я просто не понимаю этого. Я знаю, тебе она сперва понравилась. Вы двое так хорошо ладили. Последний раз, когда ты приезжал, вы были практически неразлучны. Постоянно ездили на 380ом вдвоем. Я уже было начал ревновать... -  игриво усмехнулся Зак.
- Дело в мотоцикле - сказал Ли, избегая его взгляда. - Девушкам нравятся Лебеди. Что напоминает мне, кстати.. - он немного сгорбился и полез рукой глубоко в карман брюк. Немного пошарив, он досал ключ зажигания 380ого и бросил его на стол. - Я снял коды безопасности и оставил в сейфовой ячейке на базе ключи. Выводи его хотя бы время от времени.
- Выводить? - Зак уставился на серебристое искушение у правой руки, но не потянулся к нему. Вместо этого он поднял взгляд к лицу старшего брата и сказал - Ладно, теперь я знаю что что-то произошло. Расскажи мне, в чем дело.
- Ничего не произошло, Зак - сказал Ли, вдруг почувствовав неудобство.
Не стоило напиваться накануне подобного разговора. Он мог совершить роковую ошибку и с языка могло слететь невесть что - Но я не могу взять Лебедя на Бэттлстар. Существуют ограничения по весу, ты в курсе? - прыснул со смеху он. - И нужно чтобы кто-то на нем ездил, иначе привод заржавеет.
- Ага. Как будто Кара позволит ему простаивать.
- Я не Каре его отдаю. - отрезал Ли. Он не мог не думать о том, как счастлива она была бы сесть в седло Лебедя, мчаться на нем навстречу потокам ветра в лицо. Этот мотоцикл стал жизненной частью его сущности, именно на нем он стал Чемпионом Флота, обладателем кубка ралли в Каприка Сити. Он мог сесть в седло какой угодно машины и чувствовать себя как дома, летать на любом истребителе – но отдать ей именно этого Лебедя - было бы равносильно тому, чтобы оставить эти способности, навыки - в ее руках.
Задумчивый взгляд Зака заставил Ли пожалеть о том, что вообще открыл рот.
- Ты задержался в провинции Дельфи в прошлом месяце - сказал Зак, немного подумав.
- И что?
- У Кары там квартира. Ты заглядывал к ней?
- У меня не было времени - пожал плечами Ли. Подняв голову, он позволил взгляду скользнуть за плечо Зака к бегущему табло вылета, которое светилось на всю стену. Он не хотел говорить о Дельфи.

- Ты там был три дня.

***
- Мне нужно видеть тебя, агапэта.
- А тебе нужно перестать называть меня так... я серьезно, Ли.
***

- Да, и я  сделал дружественный жест и пригласил ее на обед.

Потребовалось три дня телефонных звонков и электронных сообщений, чтобы уговорить Кару встретиться. Она отказалась прийти к нему в отель, отказалась дать свой адрес, чтобы он мог заехать к ней. Но в конце-концов назначила время и место.

- На обед? Где? - Зак как будто не верил.
- В Центре Оракула, офицерском холле.
Выражение лица Зака выдало, что для него это было новостью. Ли же был постыдно рад, что этот секрет он безмолвно делил лишь с Карой.
- Она перебрала с выпивкой.
- О - сказал Зак и радостно просиял - наверное праздновала.
- Наверное - безразлично согласился Ли. - Можешь позвонить в кафе если хочешь, но сомневаюсь, что обслуга нас помнит. Ничего не случилось. Мы были совершенно обыкновенными гостями.
 
Запомнил ли кто-то как он практически заехал в рожу тому майору из 78ой эскадры... Срыв ревности можно было бы объяснить как братскую заботу.
Нечего было Каре вилять хвостом перед каким-то старпёром вдвое старше ее.
Запомнил ли официант то, как она прокричала Ли в лицо, что не принадлежала ему и никогда не стала бы принадлежать?
Этот короткий всплеск эмоций и сексуальной энергии не имел значения. Что имело значение - так это то, что она любила Зака и собиралась выйти за него замуж.
- Да и в любом случае, какая разница нравится она мне или нет? - пьяным голосом выдавил из себя Ли. - Ну, Кара. Она выходит за тебя, не за меня. - как-то неестествено и болезненно рассмеялся он - Неужели это имеет значение?
- Наверное, нет - вздохнул Зак - Я просто надеялся… что вы сойдетесь.
- Ладно. Положим, она мне нравится. Она просто медовый персик – рассмеялся он - ты доволен?
Зак отмахнулся от него рукой как от ничего не соображающего человека под градусом.
- Она рисует... И ты не видел ее в кабине Вайпера... - заметил он.
Но Ли видел, конечно.
Невелик был шаг от Лебедей к симуляторам.

А потом остался лишь вопрос времени и стечения обстоятельств, столкновения их соперничества в тот полуночный пробег…
Но он не стал поправлять Зака.

Он просто добавил этот маленький секрет к всё возраставшему числу других секретов.

- Она прошла через многое - продолжил Зак. - И она все равно самая удивительная девушка, светлая и сияющая, забавная и смелая. Отличный стрелок, хороший учитель, такой же хороший пилот, как и ты. Я думал вы двое станете друзьями.
- Некоторым людям не суждено стать друзьями, Зак. - сказал Ли, и это прозвучало грустно даже для его собственных ушей. Он осушил бокал, поморщившись от слишком большого глотка алкоголя, который прожег горло.

- Сначала ты, потом мама - вздохнул Зак, откинувшись на стуле.

- И как мне говорить об этом папе? «Догадайся с трех раз, пап? Я хочу жениться на девушке, которую добрая половина семейства ненавидит. И нет, я все еще не получил диплом и сертификат пилота».
- Скажи ему что любишь ее - посоветовал Ли, утонув в болезненном вдохе, когда заметил Кару, которая шла в их направлении.
**Боги, это должно быть так просто… Я люблю ее. Эту женщину я люблю, жену своего брата**
Он поднялся со стула, поспешно бросив бармену несколько кубитов - Мне надо проверить свой шаттл.
- Сейчас??
- Да. Извини, я совсем забыл про время.
- Ли, я не хочу так всё оставлять...
- Да все в порядке, Зак. Я в порядке. Кара - отличный выбор. И если ты думаешь это поможет... я замолвлю слово отцу, когда буду говорить с ним.
Ли выпалил эти слова, потом остановился, и снова бросил острый взгляд на брата - Слушай... я не уверен, получится ли у меня приехать на свадьбу.
Он уже почувствовал слова протеста, оформившиеся на губах Зака, и прервал его - Это зависит от того, кем меня назначат. Я пошлю тебе сообщение, как только получу назначение и точно буду знать. Может мы могли бы дистанционно сыграть во Владыку – усмехнулся он.
- Конечно, почему бы и нет? - угрюмо ответил Зак.

Подняв сумку, Ли перекинул ремень через плечо и повернулся уйти.
Но прежде чем он успел отвернуться от брата, совесть напомнила о себе. Ему необходимо было быть уверенным в своем пути - и он снова повернулся к Заку.

- Ты ведь любишь ее, верно?

- Конечно, я люблю ее! - выпалил Зак возмущенно, оскорбленный вопросом. - Не могу поверить, что ты меня вообще спросил об этом.

Он отодвинул стул и обошел вокруг стола, встал напротив старшего брата.
- Кара станет моей женой, и не важно, что ты или мама или даже папа думаете об этом.
Ли пьяно пошатнулся, и взгляд снова скользнул за Зака. Кара практически подошла к ним.
Зная, что он не смог бы проститься с ней лицом к лицу, Ли прильнул к Заку и обнял его крепко. Поцеловав брата в щеку, прошептал - Тогда я счастлив за тебя.
Руки Зака сомкнулись вокруг него, и Ли влился в эти объятия, наслаждаясь теплом любви младшего брата, ощущая лишь взаимный поток чувств в ответ.
Они всегда были близки.
Он не мог позволить своей слабости встать между ними.
Ли обнаружил в себе вдруг новую глубину храбрости и, отступив на шаг, посмотрел Каре прямо в лицо.
- Я счастлив за вас обоих - произнес он с искренней улыбкой.

Это был последний раз, когда он видел брата живым.


***


В потустороннем мире было холодно как в аду.

Первая членораздельная мысль Кары спугнула картинку Элизианских Полей перед глазами. Не то чтобы у нее было много надежд на этот счет. Несмотря на ее позывной, никто вообще-то не выступал с предложением отдать ей место среди звезд. Но ее появление в этом леденящем уголке загробного мира означало, что она не увидит Ли или Зака или Коммандера Адаму в ближайшее реально обозримое время. Эта мысль заставила ее почувствовать утрату. Но она решительно оттолкнула накатившую волну жалости к себе. В этом есть смысл, не так ли? Неудачники получают самую паршивую версию преисподней, авангардный вариант. Тот, что дельфийские критики искусства назвали бы "любопытной интерпретацией".

Она попыталась открыть глаза, но яркий пристальный взгляд загробного мира и тонущее, ощущение дезориентации в теле сразу вызвали тошноту. Она снова закрыла глаза в борьбе с рвотными позывами - пожиная плоды неосмотрительных действий. Казалось она дрейфовала вверх тормашками. Может она все еще была в воде. Что-то удерживало ее однако, тяжелые путы на коленях - и она не чувствовала давления воды.

Она помнила, как упала в море, боролась, пыталась выбраться на поверхность. Пальто - гигантский шлейф ткани - затягивало все глубже, пока она не высвободилась. Она вспомнила, как всплыла и увидела буй Ли, почти совсем близко. Пытаясь добраться до него, отчаялась, собственные конечности стали абсолютно неуправляемы. Она вспомнила свой провал, взгляд голубых глаз Ли, державшийся за нее крепкой хваткой, а потом падение в полную боли и холода тьму. Крошечные демоны проникли в спину и грудь, пробили легкие, перехватили дыхание.

Даже сейчас ледяной ужас перед утопанием угрожал переполнить ее и вызвать панику. Жидкость как будто бурлила в груди - эхо той агонии... но она могла дышать. Сырой холод скопился в горле. Нос и уши болели, пульс отдавался в висках. Должен ли у нее вообще быть пульс? И кстати говоря, неужели в бессмертном вечном полумраке могло возникнуть желание прочистить желудок? Тантал проголодался - наверное поэтому. Когда тошнота прошла, Кара попыталась снова переменить положение так чтобы сесть вертикально, голова шла кругом. Руки были чем-то стянуты.

- Черт побери, Кара, перестань вертеться и ерзать, иначе я уроню тебя на задницу - приказал Ли.

Ее глаза распахнулись.
- Оо - выдавила она, моргая и морщась от света. - Какого фрака.. Ли?
- Почти на месте - уверил он более дружелюбным тоном.

Почти на месте - где?.. Она хотела спросить, но язык отказывался ворочаться, и в горле пересохло. Она подняла голову и сосредоточилась на поле ледяного пространства, простиравшегося до самого горизонта. Сани Ли были рядом, двигались вместе с ней, с ним. Она не понимала, что происходит, но важно было что она в руках у Ли. Если ощущения ее не обманывали - она балансировала у него на плече, а штукой которая сдерживала, сковывала ее движения - оказывается было его длинное пальто.
Это означало, что она жива. Или же - вдруг подумала она - Ли был мертв.
Если он мертв, она собиралась надрать ему задницу.

Природа света изменилась, стала тусклее, более напоминавшей свет солнца Колоний. У Кары было достаточно времени, чтобы заметить каменистую местность, сменившую лед под ними, и стены - поднимавшиеся по обе стороны, а потом она вдруг соскользнула на ноги, когда Ли согнулся и опустил плечи. Кара зашаталась, пытаясь найти равновесие, и он крепко обхватил ее. Она вцепилась в его предплечье, сжав, пытаясь найти опору.

- Что.. что случилось? - выдохнула она с хрипотой, стараясь тут же вдохнуть слишком много воздуха и почувствовав, что легкие и так уже частично заполнены.
- Ты упала в воду - ответил он с отрывистой сдержанностью - Я тебя вытащил. Теперь, раздевайся. - Он использовал свободную руку, чтобы поймать соскользнувшее с ее плеч пальто. Затем снова расправил и использовал, как простыню, чтобы обернуть вокруг нее.
- И надень вот это.

Кара посмотрела через плечо, оценивая их убежище. Это была небольшая пещера с выходом на залив, маленький пузырь в скалистой стене. Сани Ли почти блокировали вертикальную щель рта пещеры. На потолке пятнами рос мох, и глубокие колодцы теней скругляли острые углы. Тени указывали на то, что прошло довольно много времени. День был уже на исходе. Кара сложила головоломку - воспоминания, тошнотворная слабость, и их влажная, наполовину замерзшая и покрывшаяся коркой льда одежда... Она посмотрела на Ли, почувствовала запах пота и морской соли на нем. Увидела заледеневшие пряди его волос, с которых капала талая вода...

- Ты... Фраков... Идиот!! - задохнулась она, отодвинувшись чтобы ударить его в плечо, за которое секунду назад отчаянно цеплялась. Ли поморщился, и пальто снова соскользнуло на усыпанную камнями землю у их ног.
- Ты... ты прыгнул... в воду! - это прозвучало не столько вопросом, сколько полным слез обвинением.

Ужас перед тем, чтобы потерять его стал вдруг для Кары остро реален в ретроспективе. Он мог погибнуть, пытаясь вытащить ее. Не погиб, но это не отменяло дрожи страха, поднимавшего волосы  на шее дыбом. Голова сильно кружилась. Будучи слишком дезориентированной, чтобы стоять самостоятельно и слишком злой на Ли, чтобы вынести его прикосновение, она шатнулась к ближайшей стене, тяжело опершись на нее.

- Ты умирала, Кара. Была мертва. Я что, должен был бросить тебя тонуть?

- Да - ответила она, онемело кивнув. Прижавшись к стене спиной, она схватилась за грудь, пытаясь ровно дышать. - Да, ты бросаешь меня. Ты  выживаешь. Завершаешь миссию.

- Миссию? - Ли горько рассмеялся. Вышел какой-то полый звук. Через некоторое время он вгляделся в ее вызывающие широко открытые и пристально глядящие на него глаза, увидел что она говорила серьезно и покачал головой.

- Не можешь же ты поверить, что я бы...
- Это основы выживания, Ли. Никогда не прыгать в воду. Держаться от нее подальше.

- Я знаю, что написано в чертовом уставе, Кара! - выдохнул он. Повернувшись к ней плечом, чтобы она не могла прочесть боль на его лице, он отошел на несколько шагов назад.
- Тогда почему ты им не следовал?

Ли снова обернулся и взглянул на нее, абсолютно выбитый из колеи.
- Почему я не бросил тебя? Я не могу даже...

У него вдруг вышел весь воздух из легких, он наклонил голову, глядя на нее в пораженном молчании и пытаясь переварить вопрос. Рука поднялась к груди, пальцы сжались где-то на уровне сердца. Одна только мысль о подобной потере, какую она подразумевала, въелась в него глубоким острейшим кинжалом. Как она могла быть настолько холодной? Он попытался что-то сказать, но горло не выдавило ни слова. В конце-концов он широко расставил руки в жесте поражения. Они никогда бы не пришли к взаимопониманию по этому вопросу. Ему хотелось встряхнуть ее, заставить понять.. но Ли боялся, что это безнадежно. Поэтому посмотрев на нее пристально еще несколько биений сердца и безмолвно предостерегая, он отвернулся и начал разгружать сани.

Кара наблюдала, как он работал, ощущая бичевание его молчания острее, чем сам холод. Он рисковал своей жизнью ради нее - и вот какую благодарность получил. Она не хотела преуменьшать значение его усилий. Конечно, он заслуживал фраковой поэмы в свою честь или одним Богам известно какой медали. Прыгнул бы какой-нибудь другой человек в ту черную ледяную воду? Если бы он был каким-то другим человеком, она бы зафракала его мозги счастливой жизнерадостной похвалой. Но она просто не хотела думать о Ли, рискующем своей жизню ради ее. Укутавшись в его куртку-пальто, она села на каменистый выступ и стала изучать выражение его лица и движения пока он разбивал лагерь, зная что только что толкнула его через порог гнева в темное внутреннее пространство, полное одиночества и того, о чем страшно было подумать или предположить. 


Ли расчистил щебень и расстелил брезентовое покрытие и шерстяное одеяло на полу. Он взял несколько булыжников и сложил в костровый круг, затем развел небольшое пламя и приступил к распаковыванию сухой одежды. Раздевшись и сменив брюки и двойную майку, Ли жестко пробормотал что-то шепотом себе под нос. Черт ее побери. Черт побери ее фракову привычку делать все в одиночку. И черт побери ее лицемерие. Потому что он знал.. он просто знал - она бы тоже прыгнула в воду за ним, возможно даже без дозы танка. Тогда они бы оба погибли. Он резко остановился, перестал разгружать запасы, к глазам подступили слезы. Нижняя губа задрожала, и он прикрыл рот ладонью, пытаясь восстановить самообладание. Последнее, чего он хотел, так это плакать.

Первым делом хотелось задушить Кару. Нет, он хотел, чтобы она была жива. Чего он действительно хотел, так это заставить ее признать, что она счастлива! быть живой, заставить признаться в собственном фраковом лицемерии и лжи.

Отняв руку ото рта и взявшись за голову, полную сумбурных мыслей, Ли сильно сморгнул и посмотрел долго и  пристально через выход пещеры на залив. Пяткой ладони он потер лоб. Нужно унять эмоции виляющие загзагами. Т.Н.К. должно быть прекращает действие, и это побочный эффект. Люди, бывало, совершали вещи, о которых потом жалели, ужасные вещи, отходя от влияния дозы "танка". Гиперстимулированный гипоталамус распылял щедрыми брызгами импульсивные порывы к действтиям в попытке перебороть наркотик. Гипоталамус Ли же, очевидно, выдвигал весьма примитивные предложения к действиям. Он провел пальцами обеих рук через волосы, стараясь взять себя в руки, сосредоточиться.

Когда появилась уверенность, что голос не сломается, он обратился к Каре, не глядя в ее направлении.
- Я сказал тебе снять эти мокрые вещи - проговорил он с обманчивой мягкостью.

Кара решила попытаться восстановить дружелюбный настрой.
- Ли, я не хотела сказать... Не то чтобы я не благодарна...

Ли с треском ударил электрический обогреватель, тот пытался установить на земле, чтобы высушить одежду. Тот зашатался, и Ли повернул рычаг контроля температуры на максимум. Кара захлопнула рот. Пока красное свечение обогревателя усиливалось, Ли сделал несколько коротких поверхностный вдохов и выдохов, пытаясь побороть свои вызванные подскочившим тестостероном порывы. Но мозг требовавший еще "танка" отказывался проясняться. Планируя встряхнуть ее и трясти до тех пор, пока она не сломается, он резко развернулся и зашагал к Каре. Руки сжались в кулаки, коротко подстриженные ногти впились в кожу ладоней до царапин, казалось он вот-вот ударит ее.

Кара знала, чтО это. Она ощущала те же усливающиеся по спирали, едва сдерживаемые эмоции. Ей безумно хотелось совершить что-то безрассудное и жестокое. Не важно, какую форму приняли бы дейсвтия, главное чтобы они были ярыми и необузданными. Но еще ей нужно было больше воздуха, особенно когда она собиралась иметь дело с Ли. Она попыталась попятиться, но слабое колено подвело, подкосилось и она сорвалась с выступа. Пропахав стену, она поцарапала локти и грохнулась на землю.
 
Лицо Ли переполнял гнев, когда он выплюнул ядом - Меня не интересует ваша благодарность, Лейтенант!

- Я просто не хочу чтобы ты умирал ради меня - сказала она, подняв глаза и посмотрев на него с подозрительным расчетом загнанного в ловушку животного во взгляде.

- Тогда *Лучше* заботься о себе - прошипел он. Продев руки у нее под мышками, он вздернул Кару на ноги и оттолкнул к стене.

- Я же сказал снять эту фракову одежду - прорычал он.

- Я... я.. не могу... у меня пальцы онемели.  - она показала руки в перчатках, но Ли не был в настроении жалеть ее.

- Фрак! - выплюнул он. Затем прислонившись очень близко к ее уху, он тихо прохрипел - Ты меня сводишь с ума.

Вцепившись пальцами в ее хлюпающий свитер, он использовал материю как сбрую, чтобы затащить ее обратно на сани, едва позволив ее танцующим ногам коснуться пола пока они пересекали пещеру. Пальто упало по дороге во время этой короткой быстрой прогулки. Развернув Кару на 180 градусов, он слегка толкнул ее на край саней, затем придержал на месте одной рукой. Другой рукой он начал рыться в своей оставшейся сухой одежде, повторив при этом - Сводишь с ума.

- Это "танк", Ли - сказала Кара, обняв себя за плечи и пытаясь унять непрекращавшуюся дрожь. Она поставила ноги на ширине плеч, чтобы встать. По крайней мере дышать стало как бутко легче. Может дело было в адреналине, вскипевшем от резкого мужского обращения Ли. Она действительно хотела бы чувствовать в себе силы ударить его снова.
- Мы оба приходим в себя после дозы.
- Дело не в "танке" - поправил он, хотя и знал, что, скорее всего, так оно и было. - Дело в тебе. В тебе и твоем безрассудном само-потакании.

Он схватил ее руки. Повернув каждое из запястий, Ли стянул перчатки с обеих рук поочередно и добавил - Я серьезно подумываю о том, чтобы перекинуть тебя через колено и выстегать как следует первым что под руку попадется.

Согревавший огонь костра рядом и тепло обогревателя повлияли на собственное освобождение Кары от действия "танка", восстановив силы. Она отдернула от него руку, резко сжав в кулак.
- Хотела бы посмотреть, как ты попробуешь...

- Продолжай искушать меня - хрипло предостерег Ли,  прежде чем захватить край ее свитера и быстро снять через голову. - Идешь против восьми рейдеров в одиночку, прыгаешь ко всем чертям обратно на Каприку...
Отложив свитер в сторону, он снял с нее футболку и, одним разодравшим швы рывком, лифчик. Руки Кары тут же поднялись к грудям, больше от шока, нежели от скромности. Ли видел ее обнаженной раньше, но он редко обращался с ней жестоко. - Продолжаешь идти вперед, когда я говорю тебе... я Приказал тебе повернуть назад!..

Он уронил руки ей на талию. Кожа ремня зашептала под металлической  пряжкой, когда он с силой выдернул один конец из уха. Он расстегнул все восемь пуговиц ширинки в рекордное время. Когда ее брюки упали до колен, он развернулся и достал шерстяной свитер слишком большого размера, который загодя вытащил из своей скудной стопки сухой одежды. Найдя воротник, он перекинул ворсистую ткань ей через голову, и позволил свитеру упасть и расправиться целиком. Свитер укрыл Кару как мешком. Ей пришлось несколько секунд искать отверстия рукавов. 

Опустившись на колени, Ли попытался расшнуровать ее ботинки. Но промокшие тугие шнурки отказывались повиноваться. Немного раздраженный, он поднял одну ногу в ботинке и положил к себе на колено, затем стянул вместе с носком со ступни. Он отбросил ботинок в дальний угол пещеры. Приспущенные штаны Кары соскользнули окончательно, когда он повторил маневр с ее вторым ботинком. Она схватила упавшие брюки, но потеряла равновесие и споткнулась, резко качнувшись вперед. Складки одежды сковывали движения, и окончательно запутавшись и падая, она была вынуждена либо схватиться за его плечи, либо свалиться ему на колени.

- Ты хоть представляешь, что ты со мной делаешь? - спросил он, подняв глаза и посмотрев в ее простодушное лицо.  - Каково это ждать в темноте, когда ты снова появишься... вся сплошная сияющая улыбка... со своими мифическими стрелами и сайлонами и выдающимися завоеваниями?

Слегка подняв руки вверх вверх у нее подмышками, он раздвел их, одновременно разводя ей локти. Ли пошатнул ровную хватку так, что Кара упала в его руки. Момент падения он использовал, чтобы подхватить ее и переместить на одеяло рядом с ним.

- Ли, я думаю нам стоит.. - начала она благоразумно, одновременно спихивая с себя и отбрасывая ногами липкую одежду, сковывавшую движения.

Не в настроении выслушивать, что она собиралась сказать, Ли прижал ее своим телом и подавил замечания горячим поцелуем. В изумлении Кара попыталась высвободиться, но Ли держал крепко, был намерен толкнуть ее на какой-нибудь опрометчивый поступок. Углубив поцелуй, он провел рукой по шелковому изгибу внутренней стороны ее правой ноги. Она сдалась слишком просто, расплавляясь под ним. Напряжение его эрекции было как натянутый лук. Когда кончиком члена он нечаянно коснулся ноги Кары, она застонала. Открытое приглашение подействовало как ушат ледяной воды вылитый на спину Ли. Какого фрака он творил?! Он совершенно точно не на такую драку напрашивался. Кара должна была вмазать ему, как только он отпустил ее. Он оперся на один локоть и посмотрел на нее.
- Ты хочешь драки или чтобы тебя уложили? – хриплым голосом выдавил он.

Подняв брови, она дерзко посмотрела ему в лицо - Хорошо, когда предоставляют выбор - проговорила она, и тут же ее лицо расплылось в большущей улыбке.

Ли не нашел ничего забавного в намеке Кары на то, что он бы не оставил ей выбора. Он бы никогда не... даже когда освобождался от действия "танка" организм.

Он простонал от одной мысли и упал на бок, освободив ее и предоставив свободу к побегу. Она села, потирая грудь от тяжести его тела, но не стала убегать.   

Было бы глупо делать вид, что ей нужно было защитить свою добродетель от Ли Адамы, даже если бы у нее были какие-то остатки добродетели, требовавшие защиты. Поддев пальцами свитер, в котором она была как в платье, Кара качнула бедрами из стороны в сторону пока не удалось снять мокрое нижнее белье.

- Я не хотел... - начал Ли, немного краски бросилось в лицо от чувства стыда и ответственности за ее действия. - Я не собирался...
- Что? Воспользоваться мной под наркотой? - закончила она, смеясь от одной только идеи. - Чертовски верно, не собирался.
- Я думал ты просто... ударишь меня - сказал Ли, проведя рукой по векам глаз. - Тогда у меня был бы предлог чтобы.. не знаю, связать тебя к черту.., вышвырнуть из моей пещеры...

Он не увидел ее нежной улыбки, но услышал движение и ожидал голоса из противоположного угла комнаты. Все его тело дернулось, когда она неожиданно села на него, широко расставив ноги. Рука снова упала по правую сторону, прочесав пальцами по волосам - и он пристально посмотрел на нее. Кара, опустив подбородок, работала над пряжкой его ремня, пытаясь расстегнуть. Ее пальцы, все еще деревянные от холодной воды, не слушались, но она была полна намерения. Ли попытался сесть, но ее руки оставили незаконченное дело и широким движением прошлись по груди, отодвигая его назад.

- Я не хочу драться - сказала Кара, многозначительно глядя ему в глаза.

Разведя колени шире, она двинулась вперед, пока влажные от желания завитки на лобке не погладили его замерзший живот. Ли мгновенно разучился дышать. Оцепенев, он помог Каре снять майку. Ее пальцы были словно лед поначалу, вызывали дрожь в мышцах, где бы она ни касалась. Но руки быстро согрелись, исследуя верхнюю часть живота и грудь. Ли снова лег на одеяло, чтобы лучше рассмотреть отсветы костра, игравшие в темных зеленых глазах Кары. Блики создали ореол, исходивший из платиновых прядей ее не до конца высохших волос. Кожа залилась золотистым, и жар, похоже, все возрастал в ней, начав излучаться.

Она взяла его лицо меж ладонями и поцеловала его. Ли не был готов к этому. Это был медленный, сладкий, отключающий разум поцелуй, и он ослаб от него. Всякое возражение, какое у него могло быть по поводу ее выбора варианта номер два - исчезло и слилось в белый шум в голове. Руки скользнули выше, чтобы коснуться ее локтей, погладить талию... и, наконец, сжать формы ее обнаженных ягодиц. Он встал на якорь там, вжав пальцы в мышцы на мгновение. Потом пальцы скользнули ниже, нашли чувствительную кожу, уже росистую от готовности.

Бессовестные слова оформились у него на языке. Не дело было КАГу говорить некоторые вещи. Так же  как было неразумно думать о своих пилотах в чисто сексуальных терминах. Но Ли ни о чем другом и не думал, играя пальцами со входом Кары, слегка приоткрывая ее кончиком среднего пальца. Она пробормотала что-то подбадривающее и расслабилась, позволив ему войти глубже. Палец проник в рай члена и тотчас же предоставил отчет в пах Ли. Кара пошатывалась над его ширинкой, горячая, мокрая, жаждущая - великий сексуальный акт в ожидании свершения. Боги.., было так много слов, которые он никогда не позволял себе применять к ней, несмотря на тот факт, что он думал о том, чтобы взять ее в среднем каждые две с половиной минуты. 

Улыбнувшись напротив ее рта, Ли подумал, говорить ей или нет, что она лучшая задница, какую знавал флот, включая хвостовое оперение Марка 7-ого с его великолепной балансировкой и ультра-маневренностью. Он вынул палец и позволил руке плавно двинуться по
холму ее бедра. Ли прошелся по мягкой как пудра коже, пока не смог проникнуть между их телами и потянуться к этим скользким вихрам снова. Когда он погрузил палец в ее гладкие мокрые складки, Кара отдернулась от его рта, изогнув спину. Поняв намек, Ли оставил джентльменские танцы и ввел в нее три пальца разом.
- Боги, Лии.. - выдохнула она, тело сотрясалось в спазмах чистого наслаждения.
- Вот так, возьми все без остатка. У меня есть еще – бессвязно шептал он.

Он нашел верный узел нервных окончаний в ее ножнах туго связанных мышц, и сделал круговое движение. Пальцы стали совсем скользкими, и  его член до боли затвердел, когда Кара ответила. Она раскачивалась на его руке, используя ее в свое удовольствие. Свитер между ними лишь увеличивал эротичность природы этой встречи, скрывая большую часть их единения от глаз. Ли страстно хотел увидеть ее обнаженной, с подпрыгивающими грудями. Необходимость попробовать ее на вкус все возрастала в нем. Это ощущалось как что-то недозволенное, запретное.

"Потому что так оно и есть" - услышал он ругань собственных мозговых клеток, какие еще остались в живых. "Ради святого фрака, ты ее КАГ в конце концов!"

И это было большой неудачей, потому что он бы никогда, _никогда не смог избавиться от этой картинки в своей голове... или смыть ощущение ее со своих пальцев.

Она ладонями накрыла свои груди, массируя их через свитер. Бедра вращались небольшими круговыми движениями. Желание помочь ей почувствовать больше, увидеть ее всю  - переполнило Ли, и он высвободился из ее скользкого гостеприимного жара. Кара запротестовала, но он только немного оттолкнул ее, чтобы сесть самому. Он снял с нее свой свитер и позволил соскользнуть со спины. Пораженная внезапным холодом, Кара застыла, тяжело дыша. Руки словно голуби приземлились ему на плечи. Ли просто смотрел на нее какое-то время, как будто никогда ее раньше не видел, никогда не видел ничего настолько чарующего.

Затем - он ладонями как чашами взял ее груди - по одной в каждой руке, и свел их вместе. Это были красивые груди, с расцветающими розовыми бутонами на кончиках. Кара была жесткой, упругой под ним, но очень мягкой и податливой под кожей. Проводя большими пальцами по ее тугим от холода и одновременно жара соскам, Ли наслаждался ее сочной женственностью. Он увенчал целомудренным поцелуем ее ложбинку между грудями, а потом плоским языком порхнул выше, ведя мокрую дорожку к изгибу горла и остановившись прямо под ушной раковиной. Животная природа этой ласки вызвала в ней дрожь, и Кара сильно вжалась болезненными грудями в его ладони.

- Ты не замерзла, агапэта? - прошептал он хриплым гортанным шелестом. Нежность в его голосе вызвала боль в груди Кары.

Она задрожала, почувствовав усиливавшиеся укусы холода, но сердце согрелось, услышав это тайное имя, которым он называл ее, запретное ласковое слово. Агапэта. Самая любимая. Возлюбленная небесами. Оно проникло до костного мозга. Неужели это правда? Она была всем для Ли? Настолько любима, что ничто, ни клятва, ни обещание не могли держать его на расстоянии? Она подумала было возразить, отказать ему, как она делала почти всегда.

Но она тоже хотела вот этого. Она хотела быть дикой с ним, свободной от каких бы то ни было барьеров.

Она нащупала его ширинку. Ищущие пальцы стянули ткань и отдернули по бокам, потом сомкнулись вокруг его трезвевшей длины. Он не был чрезмерно до безвкусицы награжденным природой мужчиной, но в нем было достаточно размера, упругости и обхвата, чтобы испугать иную женщину. Кара немного прикусила губу, раздумывая о физике. У них не было ничего кроме собственной естественной смазки, чтобы смягчить соитие.

Пока она взвешивала его, Ли опустил рот к одному из ее сосков и быстро едва заметно потрогал кончиком языка,  как мягчайшей из кисточек творения создателя по вершине горы. О, святая Афродита.., подумала Кара. Он мог просто продолжать в том же духе - и она бы взлетела резко и высоко. Он ласкал ее задницу, причмокивая над морщинистым ореолом соска и увлекая его во влажный жар рта. Язык исполнял сложный танец, скрытый от глаз. Затем, используя зубы, он туго обхватил сосок ртом и оттянул, отпустив с чмокающей неохотой.

Содрогаясь при каждом движении губ Ли, каждом круговом узоре, выписываемом его языком по пульсирующим кончикам грудей, Кара отвергла идею о ручной службе с доставкой на дом или быстром оральном сексе. Он становился слишком уж дерзким, но она не хотела рисковать скорым исходом его ощущений в противовес ее, не хотела, чтобы он содрогался в выпадах пока не окажется глубоко внутри нее. Приподнявшись над ним немного, она выгнула спину как кошка и направила его член между бедер к своему скользкому входу. Нижние губы раздвинулись шире, чтобы взять его, бархат по бархату.

Закрыв глаза, Кара выдохнула и расслабилась, выводя бедрами чувственную фигуру восьмерки. Ли не смог побороть желание откинуться и посмотреть, как она взяла его внутрь, мучительно медленно.. по миллиметру в секунду. Он забыл о том чтобы доставлять ей удовольствие, забыл всё - кроме того как она выглядела.. как удивительно, невероятно ощущалась. Ее рот образовал идеальное "О" и она окончательно опустилась на всю длину. Шея Ли напряглась, выгнувшись, его ресницы задрожали, захлопнулись, но он по-прежнему мог отчетливо видеть ее с закрытыми глазами. Невозможно было убежать от нее, он был слишком слаб, чтобы отказать этой женщине.

Он возьмет ее... Возьмет... И...

Прорычав это внутриутробным голосом про себя, он обхватил ее за затылок и за талию, рванув к себе, прижав к телу и перевернув одним движением на спину.  Когда она оказалась лежащей навзничь на спине, он нырнул в ее, вошел гораздо глубже, чем следовало входить одним выпадом сразу. Кара вскрикнула, тихо выругавшись под ним. Слишком поспешно было брать ее таким образом, но в Ли не осталось сдерживающих механизмов и ограничений. Он вгрызся зубами ей в плечо, почти порвав кожу. Она в ответ вцепилась ногтями ему в руку и провела вниз, до самого локтя, высасывая из него остатки контроля. Ли сделался каменно жестким, дыхание резко участилось, он пытался удержаться, в то время как она пресекла его дико острое движение теми же мышцами, которыми боролась в резких маневрах и поворотах с G-силой.

- Кара...... пожалуйста...

Пожалуйста? Ей это понравилось. Под ребрами расцветали лепестки боли, но это было ничто для Кары. Незначительным раздражающим фоном, заглушаемым мгновенно полной, тугой и гибкой настойчивостью Ли Адамы у нее между ног. Ли был на ней, в ней и он будет сотрясаться в блаженстве для нее, ради нее. В любую минуту теперь его сладкий, горячий нектар изольется и потечет внутрь... и он будет в ней. У нее останется вот это воспоминание, чтобы согреваться во время тех длинных пустых часов в койке, когда он будет лишь в нескольких шагах от кровати... и в то же время в целом мире от нее. У нее будет воспоминание о его запахе, о его весе, упругой тяжести тела - чтобы взять с собой в будущее, в каждый ничего не значащий перепих с очередным подобием мужчины.

Она снова вцепилась в Ли ногтями, расцарапав до крови, оставляя на нем словно зеркальные отметины. Позднее, на неделе, когда он будет принимать душ или переодеваться, он заметит заживающие царапины... и вспомнит это мгновение. Это была мимолетная победа. Но Кара тотчас решила что если и суждено ей было когда-нибудь еще оставить на Ли тюремную татуировку, то это было бы новым воплощением подобного клеймения его плоти, четыре длинные острые царапины... нисходящие по руке непослушными дорожками. Тогда его следующая милая женщина с хорошими манерами будет знать, что он принадлежал ей.

- Моой - прошептала она.
- О да.. - согласился он.

Лицо его было искажено - маска сплавленной боли и наслаждения. Если она не отпустит, он не продержится так долго.. Перед глазами расплывались яркие пятна, но он не мог обуздать голод. Нужно было быть ближе к ней, ближе, чем какой-либо мужчина бывал в ее жизни. Ему необходимо было знать, что она его. Казалось ничего он так не хотел, никого... с того дня как повстречался с ней. Он продел руку у нее под коленом, выдвинув бедро вверх и в сторону, не обращая внимания в жару собственной страсти, была ли она готова к тому что он собирался дать.

Рот Ли завладел ее ртом, когда Кара вдохнула - это заставило ее дышать через нос. На выдохе его губы отдернулись, освободив ее на секунду, и он издал гулкий длинный стон - Мммммммм..
Бессвязный звук кричал сочностью, как будто она была спелым фруктом, первым чудом сезона. Это заставило ее изогнуться, вызвало волну дрожи еще сильнее. Тугие стенки крепко тесно сомкнулись вокруг его твердого как сталь члена, и она стала еще мокрее, чем это было возможно. В воодушевлении Ли повторил глубокий поцелуй и стон, несколько раз. Вскоре он уже поршнем гладко входил и выходил из ее сочащейся глубины.

Они сотрясались и качались вместе, в сложном ритме. Через каждые несколько вдохов и выдохов Ли задерживал поцелуй, его язык вступал в борьбу с языком Кары, пальцы запутались в волосах и массировали кожу головы. Размалывась в ней, пока она билась и делала выпады навстречу, он игнорировал желание вдохнуть воздух, пока терпеть больше без кислорода не представлялось возможным. Тогда они отрывались друг от друга, тяжело дыша. Это заставляло кровь кипеть, как будто по венам уже текла лава.
 
И вот один раз, когда он попытался поймать ее рот, Кара увильнулась от него и вскинула голову назад, взывая к помощи Богов. Но Боги были на его стороне. Наконец-то. Несмотря на его движения, давно переросшие в куда менее нежные и любящие, Кара ни разу не попросила его замедлиться или остановиться.. или попробовать мягче. Она стонала через каждый вдох, который он позволял ей сделать, влагалище конвульсировало против его члена, он отдалялся для нового броска, и  Кара сжималась когда он делал полный выпад вперед, пока Ли не потерялся в животном бешеном биении пульса и дрожи их тел.

Это не было на него похоже. Это совсем было на него не похоже! Обычно он не ставил собственные нужды на первый план; не брал без мысли об отдаче.

 Святая Афродита и все псаломщики знали, что он хотел доставить Каре удовольствие, даже больше, чем хотел доставить удовольствие своей первой женщине. Но он не сможет продержаться до ее пиковой точки... Неудивительно, если она считала его слабым и безвольным. Если предпочитала искать других любовников скорее, чем вернуться к нему.

Он терял контроль подобным образом, дважды – ну может трижды за всю жизнь. Но последний раз, когда это случилось - был их первым разом вместе. Их единственным - до сегодняшнего дня. Тогда он тоже потерял контроль, в доме своего брата, в постели своего брата - меньше чем через неделю после похорон...

Если и можно было найти какое-то оправдание типа благих намерений в данной ситуации, то у Ли оно было в кармане. Фракать скорбящую нареченную младшего брата было последней мыслью у него на уме, когда он обнаружил ее в слезах. Он лишь хотел утешить, обнять ее на мгновение, разделить общую боль.

Но их нужды оказались куда более сложными, чем они оба могли предположить. Когда Кара окутала его тело своим, он ответил шокирующей свирепостью. Позор от этого отчаянного единения преследовал их, разделил их. Один единственный его эгоистический поступок само-потакания развел их пути, и держал на расстоянии в течении двух лет. Пока судьба и конец мира не свели их снова вместе.

Как мог Зак не понимать... не простить этого? Зак из всех людей должен был знать, чтО Кара могла сделать с мужчиной. Как просто было любить ее... и невероятно сложно в то же время. Как ты попадал в ее упрямые силки и надеялся никогда уже не высвободиться.
Оттолкнув мысли о брате в сторону, Ли перенес вес на предплечья и позволил голове опуститься, увлекая свою девочку туда, куда никто кроме него еще не отводил ее. Ни Зак. Ни Балтар. Ни какой-то безымянный майор или безликий лидер сопротивления. Вот этого она хотела. Она хотела его.

- Скажи мое имя - попросил он, зная, что ее уступчивость столкнула бы его через край.

Ее руки скользнули на талию, затем она просунула пальцы под приспущенную ткань его брюк, сдернув их ниже, так, чтобы иметь возможность обхватить ягодицы. Она попыталась придвинуть его ближе, чем было по-человечески возможно, не в состоянии насытиться им. Кара подняла колени выше, взяла его еще глубже. Погладив заднюю часть его бедер пальцами ног и разведя ноги шире, используя его тело для баланса, она сжалась туже вокруг него.

- Лии... оо..Лии.. - рвано выдохнула она, и мышцы его живота напряглись.
Неимоверное высвобождение толчками окатило все тело, сломав его голос в гул, и он тоже произнес ее имя.

Ли вернулся из полета, усеянного звездами в идеально умиротворенное ощущение покоя и насыщения и обнаружил, что Кара пристально смотрит на него бездонным неподдающимся расшифровке взглядом. Это был тот же взгляд, которым она наградила его после их первого раза. И, равно как и тогда же, увидев, что он открыл глаза - она отвела лицо в сторону. Он заметил слезы, блестевшие на ресницах прямо перед тем, как те захлопнулись, не впуская его.

На этот раз Ли поборол желание интерпретировать, приписать значение этому.
 
Он отказывался заполнять пустоту ощущением собственной вины. Вместо этого он, потеряв все силы, отодвинулся прочь, высвободившись из ее все еще пульсировавшей хватки. Она издала крошечный стон протеста, тотчас почувствовав утрату. Ли потерся щекой о ее щеку и затем стал спускаться языком по ней, перемежая поцелуями дорожку к туго натянутой форме ее удивительно красиво разбухшего холма. Она раскрыла ноги, чтобы принять всю ширину его плеч, и он нежно развел губы, исследуя пальцами и языком. Теперь по вкусу она была как он, сильно пахла его эссенцией. Он начал массировать твердый сгусток ее возбуждения, и Кара вознаградила его участившимся дыханием.

Рука нашла затылок Ли, провела через волосы, пальцы переплелись с чуть жестковатым вихрящимся ершиком, затем она прижала голову ниже, держа его крепко на месте. Он позволил ей перевести себя в лучшую позицию. Убедившись в этом, он всосал сильнее, мурлыча в ее влажный жар. Вибрация оттолкнула Кару с одеяла в последовательности мелкий сотрясений. Свободной рукой Ли потянулся вверх, наощупь ища - пока не нашел ее сосок и не сжал резко и настойчиво. Он повернул его между большим и указательным пальцем.  Кара выгнулась, с легкостью дернулась от него, сжавшись конвульсивно вокруг пальцев другой его руки, когда он сделал выпад глубже в нее. Менее вязкое плавление Кары подсластило вкус его богатой смазки.
 
Ли, казалось, должен был быть удовлетворен. Но высвобождение страсти Кары казалось приглушенным, а кожа ее слишком горячей под пробующим на вкус языком. В беспокойстве - он поднял голову, чтобы взглянуть на нее. Она улыбалась, была вялой от удовлетворения. Едва уловимая дрожь - как побочный эффект, очевидно - сотрясала ее. Но ее глаза как-то стеклянно светились. Ли поднялся на локтях выше, скользнул  собой по ее телу и нежно поцеловал ее в чуть раскрытые губы. Пальцами он отвел со лба прядь мокрых от пота волос.
И почувствовал неестественный жар. Лицо ее залила краска, она горела от повышенной температуры, нет, от настоящего жара.

- Кара?
- Мне жаль… - выдохнула она, пытаясь сфокусировать на нем взгляд. - Это так чудесно... я просто… Я... не могу дышать…

Чувство вины резко расчистило себе дорогу. Проклиная себя за идиотизм и похотливую развратность, Ли прислонился ухом к ее груди и послушал. Он услышал бурление жидкости в ту же секунду, как она вдохнула, пытаясь жадно заглотить воздух. В ее легких была вода.

- Фрак!!! Фрак!!!........

Оффлайн Umka

  • Тише едешь - дальше будешь
  • Супер ДРД
  • *****
  • Откуда: СПб
    Здесь с: 14:58 – 06.07.07
  • Сообщений: 2559
  • So Say We All!
    • Территория ЮМИ
Хех, ну что сказать, хороший выдался пикник у ребят. ПОкупались, поразвлекались,  - какая там на фиг миссия ;D А теперь еще и поболеть решили)) Интересно, они все же взорвут там эту сайлонскую фигню или так в пещере и зазимуют?
Fere libenter homines id quod volunt credunt. Julius Caesar, De Bello Gallico 3.18 /Люди обычно охотнее верят тому, во что они желают верить/